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변이 바이러스 첫 지역사회 전파…뚜렷한 대책 없어

최근 국내서 지역 내 변이 바이러스 집단감염 첫 확인
김종숙 보건환경연구원 부장 "감염병 취약계층엔 전파력 가장 문제"
해외 입국자 관리 구멍 우려…도 "후속 대책 없어, 격리 강화가 최선"

  • 웹출고시간2021.02.03 21:06:40
  • 최종수정2021.02.03 21:06:40
[충북일보] 국내 첫 지역사회 내 코로나19 변이 바이러스 집단감염 사례가 발생하면서 도민들의 불안감이 커지고 있지만 방역당국은 뚜렷한 대책을 내놓지 못하고 있다.

3일 중앙방역대책본부에 따르면, 방역당국이 지난 1일 이후 확진자 27명을 분석한 결과 5명으로부터 변이 바이러스를 확인했다.

이들 중 4명(외국인)은 영국발, 1명(내국인)은 남아공발 변이 바이러스다.

중대본은 이번 5건의 사례 모두를 해외에서 들어온 변이 바이러스가 국내 접촉을 통해 전파된 사례로 보고 있다.

국내에서 동거가족을 통해 변이 바이러스에 감염된 사례는 있었지만, 지역사회 접촉을 통한 전파 사례가 확인된 건 이번이 처음이다.

변이 바이러스의 전파력이 기존 바이러스 보다 1.5배가량 강하다고 알려지면서, 감염병 취약계층을 중심으로 공포가 확산하고 있다.

김종숙 충북보건환경연구원 보건연구부장은 "변이 바이러스도 기존 유전자증폭(PCR) 검사로 확인할 수 있고, 개발된 백신으로 예방효과 또한 기대할 수 있다"며 "변종이 아닌 변이 단계인 만큼, 충분히 대처 가능할 것으로 본다"고 설명했다.

이어 "다만, 전파력이 문제다. 치명률이 정확하게 밝혀지지 않았지만, 기저질환자나 노인의 경우 한 번만 감염돼도 치명적이기 때문에 전파력이 가장 중요하다"며 "그럴 가능성은 낮지만, 만약 염기가 1% 이상 달라지는 변종이 등장한다면 큰 혼란이 올 수도 있다"고 경고했다.

상황이 이렇다 보니 해외 입국자 관리에 구멍이 있는 것 아니냐는 우려가 나온다.

현재 충북으로 온 해외 입국자는 생활치료센터나 자택 등에서 2주간 자가격리를 하게 돼 있다.

방역당국은 자택에서 자가격리 중인 해외 입국자에 대해 관리 앱을 설치하도록 하고 2시간마다 전화를 걸어 이탈 여부를 확인하고 있다.

하지만 100% 완벽한 관리가 이뤄질 수 없는 시스템이다.

일각에서는 변이 바이러스 잠복기가 2주를 넘을 수 있는 것 아니냐는 의구심도 나온다.

그러나 뚜렷한 대책은 없는 실정이다.

도 관계자는 "지난해 하반기부터 해외 입국자의 자택 격리를 허용했다. 매번 입국하는 자가격리 대상자 규모가 달라 시·군에서 일일이 격리업무를 맡기가 어려웠기 때문"이라며 "아직 변이 바이러스와 관련해 나온 대책은 없다. 해외 입국자 격리 강화가 최선일 것 같다"고 말했다.

/ 신민수기자 0724sms@naver.com
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