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이찬재

수필가·사회교육강사

어느 젊은 학생이 막노동으로 생활비와 검정고시준비를 하는 학원 비를 벌던 시절에 밥값이 없어 저녁을 거의 굶을 때가 많았습니다. 그러던 어느 날 저녁, 학원에서 집으로 돌아가는데, 주머니에 400원 밖에 없었습니다. 매일 집으로 가는 길목에 포장마차에 들려 오뎅 한 개 사 먹고 국물만 열 번은 떠먹었습니다. 그런 모습이 안쓰러웠던지 아주머니께서 오뎅을 열 개나 주었다고 합니다. "어차피 퉁퉁 불어서 팔지도 못하니까 그냥 먹어요." 허기를 채우려고 허겁지겁 먹는데 눈에는 눈물이 그렁그렁 고였습니다. 그 후에도 가끔 퉁퉁 불어버린 오뎅을 거저 얻어먹었습니다. 젊은이는 아주머니께 나중에 능력이 생기면 꼭 갚아드린다고 말했습니다. 이후 군대(軍隊)를 제대하고 대학교도 졸업하고, 운 좋게도 대기업 인사과에 취직이 되었습니다. 6년 만에 아직도 그 포장마차가 그 곳에 있을까 싶어 찾아가 보았습니다. 아주머니는 여전히 장사를 하고 계셨습니다. 그런데 아주머니 옆에 아들이 함께 있었는데 다리를 심하게 저는 뇌성마비 장애인이었습니다. 마땅한 취직(就職)자리가 없어서 아주머니는 안타까워 하셨는데 너무 안쓰러워 보였습니다. 젊은이가 다니는 회사는 장애인을 전문으로 채용하는 사회적 기업이었다. 급여는 많지 않았지만 58세까지 정년이 보장되고 학자금도 나오는 회사였다. 당장 회사 부장님께 찾아가 자초지종을 이야기했습니다. 젊은이의 얘기를 다 듣고 난 부장님은 흔쾌히 승낙해 주었습니다. 장애인아들이 회사에 채용되자 아주머니는 눈물을 흘리며 기뻐하셨습니다. "이 은혜(恩惠)를 어떻게 갚죠? 청년은 대답했습니다. "제가 먼저 빚 졌잖아요. 그걸 갚았을 뿐인걸요." 젊은이는 배고팠던 시절의 고마움에 작은 보답이라도 하고나니 마음이 뿌듯하였습니다. 나에게는 어렵지 않는 일이 그 분에게는 절실한 일이었고, 나에게는 꼭 필요한 게 그 분이 필요하지 않기도 합니다. 배고픔의 설움을 달래주었던 아주머니는 작은 베풂으로 큰 은덕을 받게 된 사연을 읽고 잔잔한 감동을 느꼈습니다. 옛 성인의 글에도 있습니다. 명심보감 존심편(存心篇)에 시은물구보(施恩勿求報) 여인물추회(與人勿追悔)라는 말이 있습니다. 즉'은혜를 베풀거든 그 보답을 받을 것을 생각하지 말고, 남에게 주었거든 뒤에 후회하지 말지니라.'보답을 바라며 은혜를 베푸는 것은 순수한 마음이 없는 것입니다. 사람은 살아가면서 직간접으로 많은 사람의 은혜를 입으며 살아갑니다. 은혜는 잊지 말고 갚는 것이 사람의 도리가 아닌가· 하찮은 당신의 도움이 누군가에게는 몇 백배의 가치를 가집니다. 어떤 사람에게는 오뎅 국물 한 컵이 큰 고마움이 되게 할 수도 있습니다. 행복이라는 것은 꽃 한 송이, 물 한 모금에서도 찾을 수 있는 것입니다. 그런데도 현재 내가 남의 은혜를 입을 필요가 없다하여 베풀기 보다는 모으고 채우기만 하는 사람도 있습니다. 이렇게 넘치는 사람은 자신을 남에게 나타내고 자랑하려 하여 교만(驕慢)해집니다. 그러나 부귀(富貴)는 영원히 항상 하지 않습니다. 부귀가 언제 떠날지 모르는 일입니다. 선행을 베푼다고 바로 보답이 따르는 것도 아닙니다. 옛 사람들은 사람을 크게 네 부류로 나누었다고 합니다. 소인(小人)은 재물(財物)을 남기고, 중인(中人)은 이름(名)을 남기고, 대인(大人)은 제자(弟子)를 남기며, 성인(聖人)은 혼(魂)을 남긴다고 했습니다. 되 새겨 볼만한 것 같습니다. 언제나 따스한 사랑의 눈으로, 따스한 마음의 눈으로, 작은 일에 감동할 줄 알고, 작은 일에 감사하고 소중함을 알아 베푸는 삶을 살아가는 사람이 진정으로 행복한 사람입니다.
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충북일보가 만난 사람들 - 노승일 충북지방경찰청장

[충북일보] ◇충북경찰의 수장으로서 금의환향한 지 1년이 지났다. 소회는. -괴산에서 태어나 학창시절을 충북에서 보냈다. 영동경찰서장·청주흥덕경찰서장을 역임했지만, 입직 후 주로 본청과 수도권에서 근무했다. 지난해 7월 고향인 충북에 청장으로 부임했다. 고향에 청장으로 오게 돼 기뻤으나 충북의 치안을 책임져야 한다는 막중한 사명감과 책임감으로 업무를 시작했던 기억이 새롭다. 1년간 근무하며 가장 인상 깊었던 부분은 충북경찰의 단합된 힘과 도민들의 충북경찰에 대한 사랑과 관심이다. 이 기간 범죄 발생은 줄고, 검거율은 높아지는 등 안정적인 치안을 유지하고 있어 기쁘다. ◇도내 치안의 특징은. -충북의 치안규모는 타지역보다 크지 않은 편이다. 관할면적은 전국의 7.4%(7천407㎢), 인구는 3.1%(164만여명)다. 하지만, 청주시 인구는 전국 13번째 수준으로 점차 대도시화 되고 있다. 오송·오창산업단지 확대, 충북혁신도시(음성·진천), 충주기업도시 등이 조성되며 치안수요가 지속해서 증가하고 있다. 청주국제공항·KTX오송역과 7개 고속도로가 지나는 교통의 요지로서 치안의 중요성이 결코 작지 않다. 3개 시와 8개 군으로 이뤄지는 등 도시와 농촌이 혼재됐다