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  • 웹출고시간2022.04.26 20:31:34
  • 최종수정2022.04.26 20:31:34
[충북일보]6·1 지방선거 충북지사 선거전이 갈수록 뜨겁다. 일단 대진표상으로 '빅 매치'다. 더불어민주당 노영민 전 대통령 비서실장과 국민의힘 김영환 전 국회의원이 맞붙는다. 민주당은 일찌감치 노 실장을 전략 공천했다. 국민의힘은 경선을 통해 김 전 의원을 본선 후보로 확정했다. 거물급 두 후보의 대결에 전국적인 관심이 쏠리고 있다. 도지사 선거전은 충북지역 지선 판세에도 큰 영향을 미칠 것으로 예상된다.

그러나 선거전의 백미는 정책대결이다. 영향력도 가장 크다. 노 전 실장과 김 전 의원은 이미 본격적인 공약 경쟁에 돌입했다. 노 전 실장은 1호 공약으로 '충북 저출생 해소 정책'을 제시했다. "저출생 문제를 해결하지 못하면 대한민국 미래가 없다"며 "충북의 합계 출산율을 현재 0.95에서 1.5로 끌어 올리겠다"고 약속했다. 복지 안전망 구축과 사회복지 종사자들 처우 개선 등도 추진하겠다고 했다. 기후위기 극복과 탄소중립 실현을 환경 공약으로 제시했다. 지역 맞춤형 공약으로 진천국가대표선수촌 스포츠테마타운 조기 이행도 약속했다. 청년 월세와 면접수당 지원, 천원 아침밥 제공 등도 공약했다. 경제협력개발기구(OECD) 기준 고용률 75%를 목표로 임기 내 충북 일자리 50만개 창출도 약속했다. 김 전 의원도 연일 공약을 내걸고 있다. 3대 공약으로 의료비 후불제 시행, 오송 바이오메디컬 캠퍼스타운 유치, 장애인 재활병원 건립을 제시했다. 의료비 후불제는 서민들이 돈 걱정 없이 병원치료를 받을 수 있는 제도다. 충북도 설립 가칭 '착한은행'에서 도민 의료비를 대납하고, 환자가 무이자 장기할부로 갚는 방식이다. 바이오메디컬 캠퍼스타운 조성은 충북도가 공을 들이는 현안이다. 캠퍼스는 오송 제3생명과학 국가산업단지 내 1.1㎢ 터에 들어설 예정이다. 부지는 충북도와 청주시가 한국토지주택공사(LH)로부터 매입해 카이스트(KAIST)에 무상 양여한다. 장애인 삶의 질을 높이기 위해 재활병원 건립도 추진키로 했다.

지금 충북의 현실은 어렵다. 풀어야 할 숙제가 산더미처럼 쌓여 있다. 무엇보다 먼저 지역 소멸 위기를 타개해야 한다. 교통망 확충과 관광산업 성장 동력 창출, 신산업 유치를 통해 자생력을 강화해야 한다. 도민들은 지사후보들이 이런 현안을 해결해 줄 것으로 기대하고 있다. 후보들이 공약 발표 때마다 구체적인 비전과 로드맵을 밝혀야 하는 이유다. 충북지사 후보들은 여야 중진급 대결답게 충북발전 정책을 놓고 진검승부를 펼쳐야 한다. 때마침 충북도가 여야 충북지사 후보를 초청해 도정현안을 설명하는 자리도 마련한다. 27일 오후 3시 도청 대회의실에서 열린다. 충북도는 이날 도정현안을 설명하고 여야 후보들에게 공약 채택을 요청할 계획이다. 현직 지사의 차기 지사선거 후보 초청 도정설명회는 민선 3기 이원종 도지사 이후 16년 만이다. 이 전 지사는 지난 2006년 치러진 5·31 지방선거 당시 여야 도지사 후보들을 초청해 도정설명회를 개최해 반향을 일으켰다. 도정현안이 담긴 CD와 책자도 만들어 후보들에게 제공했다. 각 당에서는 이를 바탕으로 공약을 만들었다. 그 결과 이 전 지사가 추진하던 청주 오송을 국내 바이오산업의 중심지로 육성하는 사업인 '바이오토피아 충북'은 모든 후보들의 공약에 반영됐다. 선거에서 당선된 정우택 전 지사는 '바이오토피아 충북'을 한단계 업그레이드해 'BIG 충북'으로 계승했다.

우리는 이번 도정설명회가 후보들에게 큰 도움이 될 것으로 기대한다. 그러기 위해 충북도가 더 철저하고 세밀하게 준비해 설명해야 한다. 유권자들은 후보들의 지역발전 철학과 공약까지 철저하게 검증하고 있다. 충북현안을 포함한 포스트 코로나 대책 등까지 면밀하게 비교·분석하고 있다. 그 정도로 유권자 수준은 이미 정치인 수준을 넘어섰다. 흑색선전에 속아 넘어갈 유권자는 거의 없다. 충북도민들도 다르지 않다. 지난 세대와는 비교할 수 없을 정도로 수준이 높다.·교언영색(巧言令色)으로 표를 얻기는 어렵다. 지역발전을 위한 훌륭한 정책 대결이 승리의 길이다. 후보들은 진정성 있는 미래 비전과 정책으로 승부를 펼쳐야 한다. 충북지사선거 후보라면 충북의 현실에 대한 확실한 대안이 있어야 한다. 정책·공약선거는 깨어 있는 유권자들이 바라는 염원이다.
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