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박수진

청주시 축산과 주무관

GREEN-SUMER는 자연을 상징하는 말인 '그린(green)'과 소비자라는 뜻을 가진 '컨슈머(consumer)'의 합성어로, 친환경적인 제품을 구매하는 소비자를 가리킨다. 우리말 순화어는 '녹색소비자'다. 기본적으로 환경 문제에 대한 관심이 높고 생활 속에서 환경보호를 실천하려는 의지를 가지고 있는 이들로, 식품, 의류, 생활용품 등을 구매할 때 제품의 친환경성 여부를 중요한 기준으로 삼는다.

예를 들면 이들은 제품 구매를 할 때 유기농을 표방한 먹을거리와 화학 성분이 첨가되지 않은 식품, 천연 소재 또는 천연 자재로 만든 화장품·의류·가구·생활용품 등을 비롯해 재활용 소재를 활용한 제품이나 환경유해 물질이 포함되지 않은 제품, 탄소 배출량이 적은 제품, 대기전력 절감 제품 등 환경오염 방지에 기여하는 제품을 선택하는 식이다.

전 세계에 환경이라는 이슈가 널리 확산되면서 환경을 지키기 위한 소비 행위를 하는 그린슈머(녹색소비자)가 출현했고, 이들의 성장은 산업 전반에 친환경 바람을 일으켜 친환경 사업이 세계적 추세가 되는 데 기여했다. 그린슈머의 증가로 많은 기업들이 친환경 제품을 적극적으로 개발하고, 환경오염 방지 시스템 등을 도입하면서 다양하고 활발한 그린 마케팅을 펼치고 있는데, 이를 통해 기업은 자사의 이미지 개선은 물론 매출 확대와 새로운 비즈니스를 창출하는 효과도 얻고 있다.

왜 우리는 그린슈머가 되어야 할까? 만약 우리가 환경을 생각하지 않고 모두가 무분별한 소비를 하게 된다면 자원 고갈과 환경파괴로 인해 우리 다음 세대는 현재 우리가 누리고 있는 것들을 누리지 못하게 될 수도 있다. 미래세대의 욕구 충족을 보장하고 소비를 통한 행복을 추구하며 환경을 보호해 나가기 위해서라도 우리는 친환경적 소비를 추구하는 형태의 그린슈머로 변화해 나갈 필요가 있다.

그린슈머가 되는 법은 그리 어렵지 않다. 우리 모두 실천이 가능할 수 있을 정도로 그린슈머의 진입장벽은 아주 낮다. 주위에서도 가장 많이 찾아볼 수 있는 친환경 빨대 사용도 그린슈머의 선한 활동이라고 볼 수 있다. 일회용 봉지 대신 100% 재활용이 가능한 종이 봉지를 사용하거나 비닐 완충제 대신 종이 완충제를 사용하는 등의 활동도 그린슈머의 움직임이라고 할 수 있다. 불필요한 과대포장을 줄이고 플라스틱을 없애는 일에 집중하는 기업과 브랜드의 제품을 선호하고 제품을 구입할 때 식품, 의류, 생활용품 등 지출이 크더라도 재활용 소재를 활용한 제품이나 환경유해 물질이 포함되지 않은 제품, 환경오염 방지에 기여하는 제품을 선택하는 것에 집중해 생산과 유통과정을 꼼꼼하게 확인하고 재활용이 가능한 제품을 사용해 보는 건 어떨까?

그린슈머가 될 수 있는 방법은 어렵지 않다. 누구나 함께 할 수 있는 행동인 만큼 실천할 수 있는 사람들이 점점 늘어난다면 지금보다 더 나은 지구를 만들 수 있을 것이다.

제품을 구매할 때에도 환경을 생각하는 현명한 소비자 그린슈머! 일상속에서 한걸음 한걸음 실천해보자!
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충북일보가 만난 사람들 - 김재종 옥천군수

[충북일보] 옥천군이 민선7기 기초단체장 공약이행 평가에서 2년 연속 우수, 지역 생활 만족도 조사에서 충북도 1위에 오르는 등 총 59건의 각종 평가에서 높은 평가를 받았다. 지역현안 해결을 위해 중앙부처 및 충북도 등을 동분서주하며 총 사업비 1천363억 원의 정부예산을 확보했다. 그는 군민들과 공직자 모두 한마음 한뜻으로 노력한 성과라고 평가했다. 올 한 해도 현재에 안주하지 않고, 변화하는 정부 정책에 유연하게 대응해 지속적으로 발전할 수 있는 여건을 조성한다는 방침이다. 김재종 군수로부터 민선7기 마지막 군정 운영에 대해 들었다. ◇민선7기 동안 많은 성과를 이뤘다. 어떤 각오로 군정을 펼쳤나. "새롭게 도약하고 발전하는 미래 옥천 구현에 집중했다. 지역 발전에 하나의 큰 축이 될 충청권 광역철도 옥천-대전 간 연장사업이 확정됨에 따라 옥천역 주변 등 군 관리계획을 재정비 해 변화된 도시환경에 선제적으로 대응했다. 향토전시관 노후화와 소장 유물 전시 공간부족 문제를 해결하기 위해 옥천박물관 건립 사업(310억 원)이 문화체육관광부 타당성 사전평가를 통과했다. 주변 관광자원과 어울려 하나의 명소로 자리매김 하도록 착실히 준비했다. 출렁다리, 전망데