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  • 웹출고시간2021.11.08 15:19:34
  • 최종수정2021.11.08 15:19:34

김남진

청주시 도로시설과 주무관

사상 초유의 사태인 코로나 팬데믹으로 인해 전 세계가 전례 없이 심한 몸살을 앓고 있다. 직접 경험해 보진 않았으나 과거 경제 대공황의 충격에 비견한다는 말도 있는 걸 보면 지금 우리가 얼마나 큰 어려움에 직면해 있는지 짐작이 가고도 남을 법하다. 현재 이 골칫덩어리 바이러스 때문에 개인과 기업을 넘어 국가적으로도 크나큰 고통을 감내하는 중이지만 개인 간, 기업 간 그리고 국가 간에도 상대적으로 체감하는 고통의 편차는 존재할 것이다.

그렇다면 이 위기 속에서 가장 큰 고통을 감내하는 계층은 과연 누구일까? 흔히 뉴스에서 접하는 자영업자를 비롯한 소상공인이 가장 먼저 떠오르겠으나 중소·중견기업들 그리고 업종별로 다르지만 대기업 또한 그에 못지않게 큰 어려움을 겪고 있다. 소상공인은 감염에 대한 공포와 강력한 사회적 거리 두기 등 방역수칙으로 인해 손님이 급감해 울상이고 중소·중견기업들 또한 외국인 인력 및 자금수급의 어려움과 매출 감소 등으로 어려움을 겪고 있으며 대기업도 항공, 여행업계를 필두로 상당히 어려운 상황에 봉착해 있다.

하지만 이 중에서도 정말 큰 어려움을 겪고 있는 계층은 아무래도 아무런 사회경력 없이 취업 준비중인 청년층과 어려운 회사 사정으로 인해 실직한 실업자들일 것이다. 회사는 회사대로 매출이 감소하니 운영에 어려움을 겪을 수밖에 없고 또 이 같은 상황이 장기화 되다보니 더 이상 버티지 못하고 구조조정에 나서게 된다. 기존 인력들은 명예퇴직과 같이 울며 겨자 먹기로 회사를 떠나게 된다. 그뿐이랴, 이런 상황 속에서 코로나 이전과 같은 신규 인력 채용은 어려울 수밖에 없다. 코로나로 인한 예상치 못한 피해를 겪는 이들은 더 있다. 학교에 재직 중이나 필요한 용돈을 벌기 위해, 또는 스스로 학비를 충당하기 위해 시간제 일자리 즉, 아르바이트를 구하려는 사람들도 직접적인 피해 당사자다. 주된 고용인인 소상공인이 어려우니 피고용인인 이들에 대한 수요도 자연스레 줄어드니 말이다. 이들 모두 유형은 달라도 일하고 싶어도 일자리를 구하지 못하는, 소위 실업에 해당한다.

그럼 이 난제를 해결하기 위해 우리 사회는 현재 어떤 노력을 하고 있을까? 청년 지원책으로는 청년내일채움공제, 청년저축통장 등 금융 지원이나 청년 일자리 사업, 그리고 각 지자체별로 현금성 지원책 등이 있는 걸로 알고 있지만 금융지원책은 대상이 근로활동을 하고 있다는 전제가 깔려있고 청년 일자리 사업의 경우 언론에서도 지적하듯 장기적, 지속적 성격이 아닌 단기일자리에 그치는 경우가 대부분이며 그 외 기업대상의 고용지원정책도 시행중이나 효과는 제한적으로 보인다. 그나마 현금성 지원책의 경우 당장 취업 준비 자금이 부족한 청년들에게 다소나마 도움이 되고 있다는 이야기가 들려온다.

가난은 임금님도 구제 못한다는 말도 있지만 부디 더 나은 미래 한국을 위해 정부를 비롯한 사회 지도층이 보다 적극적인 관심과 노력을 지속적으로 보여주길 고대한다.
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코로나19 극복 희망리더 - 장부식 씨엔에이바이오텍㈜ 대표

[충북일보] "세계 최고의 제품을 만들어 최고의 업체가 되는 것이 목표다." 장부식(58) 씨엔에이바이오텍㈜ 대표는 '최고'라는 목표에 도달하기 위해 기업인으로서 '치열한 길'을 밟아왔다. 장 대표는 2002년 12월 동물·어류·식물성 '저분자 콜라겐 펩타이드' 제조 업체인 씨엔에이바이오텍을 설립했다. 1980년대 후반 화학관련 업체에 입사한 이후부터 쌓아온 콜라겐 제조 기술력은 그 당시 이미 '국내 톱'을 자랑했다. 씨엔에이바이오텍이 설립되던 시기 국내 업계에선 '콜라겐'이라는 단어조차 생소했다. 콜라겐은 인체를 구성하는 단백질 성분으로 주름을 개선하고 관절 통증을 완화하는데 효과가 있다고 알려져 있다. 장 대표는 '콜라겐을 녹이는' 특허를 냈다. 고분자 상태인 콜라겐은 인체에 흡수되지 않는다. 인체에 쉽게 흡수될 수 있도록 저분자화, 쉽게 말해 '녹이는' 게 기술력이다. 장 대표는 콜라겐과 화장품의 관계에 집중했다. 화장품은 인체에 직접 닿는다. 이에 콜라겐을 쉽게 흡수시킬 수 있는 것은 화장품이라고 결론내렸다. 장 대표는 "2005년 말께부터 '보따리 짊어지고' 해외 마케팅에 나섰다. 당시 어류에서 콜라겐을 추출하는 기술을 갖고 1년에 15개국