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  • 웹출고시간2021.01.14 19:29:54
  • 최종수정2021.01.14 19:29:58
[충북일보]코로나19가 '밥상 물가'에도 비상을 걸고 있다. 집밥 수요가 늘면서 쌀이나 돼지고기 같은 재료값이 급등했다. 육류와 채소류 등에 이르기까지 전 방위적이다. 서민들의 허리가 좀처럼 펴지지 않고 있다. 불경기 장기화에 물가 인상까지 겹쳐 여기저기서 곡(哭)소리가 나고 있다. 엎친데 덮친격으로 조류인플루엔자(AI)까지 애를 먹이고 있다.

통계청에 따르면 지난해 12월 소비자물가지수는 전년 같은 달보다 0.5% 소폭 상승했다. 하지만 국민 식생활에 필수적인 농·축·수산물은 9.7% 급등했다. 채소와 과일 등 신선식품은 10%, 국민의 주식인 쌀값은 11.5%나 뛰었다. 주요 식품업체들의 가격인상도 잇따르고 있다. 업소용 코카콜라 등 음료수부터 두부, 콩나물, 통조림 가격까지 일제히 인상됐다. 맥주와 막걸리에 붙는 주세도 오는 3월부터 인상된다. 주류 제조사들이 세금 부담을 소비자가격에 반영할 것이라는 전망이 나온다. 충북의 물가지수는 지난 한 해 동안 전반적으로 상승했다. 공업제품을 제외하고 모두 상승했다. 코로나19 사태가 물가지수 등락에 영향을 미쳤다. 소비자물가지수는 105.18(2015년=100)로 전년(2019년)보다 0.5% 상승했다. 가계 경제에 가장 밀접한 영향을 주는 지수다. 생활물가지수는 105.70으로 전년보다 0.6% 상승했다. 특히 식품부문 등락률이 2.8% 상승해 전체 물가상승을 이끌었다. 신선식품이 가장 높은 물가상승을 기록했다. 신선식품지수는 122.52로 전년보다 8.8% 상승했다.

최근 들어선 돼지고기와 닭고기 값이 크게 올랐다. 코로나19 영향으로 수요가 높아지면서 밥상 물가 상승을 주도하고 있다. 값싼 해외 식자재 등이 원활하게 수입되지 않은 점도 가격 인상을 부추겼다. 닭고기는 최근 오름세가 더 심해졌다. AI 확산세가 심화하면서 살처분이 늘어난 영향이다. 불과 한 달 전까지만 하더라도 1㎏에 5천 원에 머물던 닭고기 가격은 5천600원 대로 약 10% 가까이 인상됐다. 계란 역시 가파르게 올라 한판 소매 가격은 6천248원으로 지난달 대비 12.1% 증가했다. 자영업자들의 한숨은 더 깊어지고 있다. 코로나19가 장기화되면서 손님의 발길이 뚝 끊긴 지는 이미 오래다. 최근엔 식재료 값마저 치솟고 있어 죽을 맛이다. 시민들은 외출을 자제하고 집에서 식사를 해결하고 있다. '집밥족' 비중이 증가하면서 외식은 줄고 있다. 그래도 대형 외식업체는 대량구매 계약을 진행해 영향이 그리 크지 않다. 하지만 소규모 자영업자들은 타격이 클 것으로 예상된다. 매출절벽에 이어 이번에는 '물가상승'이라는 폭탄까지 떠안게 됐다. 이래저래 죽을 맛이다.

자영업자들에겐 최악의 시간이다. 사회적 거리두기 격상과 완화 조치가 1년간 반복되면서 피로가 누적됐다. 식당업의 경우 밤 9시 이후 영업이 금지되면서 매출은 물론 수익성마저 포기해야 하는 상황에 놓였다. 일부는 배달 비중을 늘리는 방식으로 손실을 최소화 하려고 애쓰고 있다. 하지만 이마저도 쉽지 않다. 배달인력이 부족해 밀려드는 주문을 전부 소화하기 어렵다. 배달 수수료 인상 부담도 크다. 새해 들어 최저임금까지 인상돼 고민은 더욱 깊어졌다. 임대료 부담은 말할 것도 없다. 월급 빼고 다 올랐다. 체감하는 물가 수준은 훨씬 높다. 우리는 물가안정이 코로나19 방역만큼 중요하다고 판단한다. 연초부터 밥상 물가의 오름세가 지속되면 당장 서민가계에 직접적인 압박을 줄 수밖에 없다. 전체 물가에도 영향을 미칠 가능성이 높다. 코로나19 방역의 중요성은 말할 것도 없다. 물가안정도 그만큼 중요하다. 서민생활에 타격을 주는 물가안정대책을 소홀히 해서는 안 된다. 민생을 위한 밥상 물가 안정의 필요성은 아무리 강조해도 지나치지 않다.

설 명절이 한 달도 남지 않았다. 농·축·수산물 가격이 가파르게 오르고 있다. 선물 수요가 늘면서 당분간 상승세가 계속될 것으로 보인다. 설 물가에도 영향을 미칠 것으로 예상된다. 안정적인 수급 대책이 절실하다. 당국이 수급 조절과 가격 안정에 적극 나서야 한다. 코로나19로 이미 서민 경제가 잔뜩 움츠려져 있다. 면밀한 분석과 관리가 필요하다.
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[신년]"미호강, 청주·세종·천안 묶는 메가시티의 중심"

[충북일보] 더불어민주당 변재일(청주 청원) 의원은 충북 최다선이다. 변 의원은 지역 현안에 매우 밝은 식견을 갖고 있다. 또 어떻게 현안을 풀어야 하는지 번뜩이는 아이디어가 있다. 충북 도정 사상 최대 업적으로 꼽히는 다목적방사광 가속기 유치를 위한 최일선에 섰다. 그리고 이시종 충북지사와 함께 마침내 꿈을 이뤘다. 그는 본보가 수년전부터 제언한 미호천, 또는 미호강 시대에 가장 적극적으로 공감했다. 변 의원을 만나 2021년 충북의 미래를 위한 구체적인 발전방향을 들어봤다. ◇지난 한해 충북은 역대 최고의 현안 유치를 이뤘다. 그 중심에서 변 의원의 역할이 매우 컸다. 소회는 "과찬의 말씀이다. 충북은 정부예산이 2014년 처음 4조 원에 진입했는데 2018년에 5조 원, 2020년에 6조 원을 넘겼고, 올해도 6조7천73억 원이 반영돼 매년 최고치를 갈아치우고 있다. 이는 8명의 충북 국회의원과 도지사, 시장·군수를 비롯해 모든 공무원들이 열심히 뛰어주신 덕분이지 누구 하나의 공은 아닐 것이다. 다만 재작년부터 끈질기게 노력해온 방사광가속기를 충북에 유치해내고, 예타가 끝나지 않은 사업임에도 올해 정부예산에 설계비 115억 원을 반영시킨 것은 큰