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  • 웹출고시간2021.01.12 19:46:58
  • 최종수정2021.01.12 19:47:03
[충북일보]긴 기다림 끝에 반가운 소식이 전해지고 있다. 에어로케이가 취항 시동을 걸고 있다. 첫 비행에 나설 준비에 만전을 기하고 있다. 에어로케이와 충북도에 따르면 에어로케이 1호기가 오는 2월 초부터 운항을 시작할 것 같다. 국토교통부에 국내 제주 노선에 대한 노선 허가와 운임 신고를 마쳤다.

에어로케이의 제주 노선 취항은 청주공항 활성화와 직·간접적으로 연결돼 있다. 반가운 소식이 아닐 수 없다. 청주공항은 행정수도 관문공항이자 중부권 거점공항이다. 그런데 기대만큼 활성화되지 않고 있다. 아직은 취항노선이나 기반시설, 연계 교통망 등이 열악하기 때문이다. 에어로케이의 취항은 청주공항이 한 단계 도약하는 전환점이 될 수 있다. 제6차 공항개발계획에도 긍정적 영향을 줄 수 있다. 국토부는 지난해 6월부터 향후 30년의 비전과 전략을 담는 공항개발계획을 수립 중이다. 청주공항은 현재 활주로 연장, 청주공항과 대전을 연결하는 충청신수도권 광역철도 구축 등이 시급한 상황이다. 이런 상황에서 에어로케이가 취항을 하게 됐다. 그것도 거점공항에서 날갯짓이다. 공항 내 거점 항공사의 존재 유무는 국제노선 항로 개설이나 이용객 유치와 직접 연결된다. 공항의 위계와도 무관하지 않다. 에어로케이의 취항 자체가 갖는 의미는 그만큼 크다. 순차적으로 2호, 3호기가 도입돼 취항하면 경쟁력 있는 항공사로 성장할 수 있다. 동시에 청주공항의 활성화도 빨라질 수 있다. 에어로케이의 역할이 막중해졌다.

하지만 지금은 항공사마다 생존을 걱정해야 하는 상황이다. 에어로케이라고 다를 리 없다. 기존 전략에 수정이 불가피해졌다. 우선 가격 경쟁력 차별화는 접어야 할 계획이 됐다. 단거리 국제선 노선 집중 계획도 바꿔야 한다. 항공여객 수요가 급락하며 운임도 함께 떨어졌기 때문이다. 국제선은 하늘길 자체가 막혀버렸다. 지금 여건에서 실현 가능한 최선의 방법을 택해야 한다. 상황이 나아질 때까지 버텨야 다음을 기약할 수 있다. 그런 점에서 청주공항을 모기지로 한 에어로케이의 선택은 탁월했다. 코로나19 상황에서도 비교적 수요가 탄탄하기 때문이다. 청주공항은 중부권 대표공항이다. 충북도민들이 온 마음으로 이뤄낸 값진 성과다. 에어로케이가 본격 운항하면 3년간 5천276억 원의 생산·부가가치가 기대된다. 1천여 명의 고용 유발효과도 예상된다. 국제노선 다변화로 청주공항의 연간 이용객도 배 이상 증가할 것으로 보인다. 에어로케이는 청주공항에 거점을 둔 저비용항공사(LCC)다. 청주공항을 거점공항으로 최소 3년간 의무 사용해야 한다. 경쟁력 있는 항공사로 정착하기 위해선 지역사회의 도움이 절대적이다.

특히 충북도와 청주시의 역할이 중요하다. 이시종 충북도지사가 에어로케이의 운항증명 발급 당시 보낸 경축 메시지대로 도우면 된다. 항공사 안전 관리와 튼튼한 재무건전성을 확보할 수 있도록 적극적인 협조와 관심을 보여야 한다. 에어로케이는 지난해 12월 28일 국토교통부로부터 국제·국내 항공운송사업 운항증명(AOC)을 발급받았다. 청주~제주 노선에 1호기(에어버스 A320·180석 규모)를 하루 4회 왕복 운항할 계획이다. 이미 제주공항에 오전 오후 한편씩 슬롯을 확보했다. 향후 일본을 시작으로 국제선에 같은 기종 두 대를 더 취항할 계획이다. 1호기는 미국에서 운항과 안정성 등 각종 테스트를 성공적으로 마쳤다. 청주공항 수요 회복에 대한 기대를 한 몸에 받았다. 그런데 코로나19로 항공업계가 직격탄을 맞았다. 에어로케이의 취항도 미뤄졌다. 에어로케이는 이제 성공적인 비상(飛上)과 안착(安着)에 집중해야 한다. 또 한 가지 잊지 말아야 할 게 있다. 아직 코로나19가 소멸되지 않았다. 방역과 안전 분야에 신경써야 한다. 무엇보다 안전을 항공사 경영의 최우선 과제로 삼아야 한다. 아무리 어려워도 안전투자를 게을리해선 안 된다.

에어로케이는 지금 청주~제주 노선 외에는 없다. 물론 코로나19란 특별한 상황 때문이다. 그래도 노선 다변화 등에 노력하는 모습을 보여줘야 한다. 충북도 등 지역사회가 함께 제대로 날 수 있도록 도와야 한다. 그래야 에어로케이가 지역사회와 국가경제에 이바지하는 대표 항공사로 자리 잡을 수 있다.
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[신년]"미호강, 청주·세종·천안 묶는 메가시티의 중심"

[충북일보] 더불어민주당 변재일(청주 청원) 의원은 충북 최다선이다. 변 의원은 지역 현안에 매우 밝은 식견을 갖고 있다. 또 어떻게 현안을 풀어야 하는지 번뜩이는 아이디어가 있다. 충북 도정 사상 최대 업적으로 꼽히는 다목적방사광 가속기 유치를 위한 최일선에 섰다. 그리고 이시종 충북지사와 함께 마침내 꿈을 이뤘다. 그는 본보가 수년전부터 제언한 미호천, 또는 미호강 시대에 가장 적극적으로 공감했다. 변 의원을 만나 2021년 충북의 미래를 위한 구체적인 발전방향을 들어봤다. ◇지난 한해 충북은 역대 최고의 현안 유치를 이뤘다. 그 중심에서 변 의원의 역할이 매우 컸다. 소회는 "과찬의 말씀이다. 충북은 정부예산이 2014년 처음 4조 원에 진입했는데 2018년에 5조 원, 2020년에 6조 원을 넘겼고, 올해도 6조7천73억 원이 반영돼 매년 최고치를 갈아치우고 있다. 이는 8명의 충북 국회의원과 도지사, 시장·군수를 비롯해 모든 공무원들이 열심히 뛰어주신 덕분이지 누구 하나의 공은 아닐 것이다. 다만 재작년부터 끈질기게 노력해온 방사광가속기를 충북에 유치해내고, 예타가 끝나지 않은 사업임에도 올해 정부예산에 설계비 115억 원을 반영시킨 것은 큰