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  • 웹출고시간2017.12.19 16:31:38
  • 최종수정2017.12.19 16:31:38

편집자

밥의 사전적 정의는 쌀, 보리 등의 곡식을 씻어 솥 따위의 용기에 넣고 물을 알맞게 부어 낟알이 풀어지지 않고 물기가 잦아들게 끓여 익힌 음식이다. 밥은 우리나라 대다수 국민들이 무언가를 씹을 수 있을 때부터 먹기 시작해 더 이상 씹을 수 없게 될 때까지 평생을 먹는 음식이기도 하다.

맛을 느끼는 미각은 개인의 경험과 주관에 따라 달라지지만 갓 지은 '밥'에 대한 이미지는 크게 다르지 않다. 윤기가 자르르 흐르는 밥에 김이 모락모락 올라올 때 한술 크게 떠 입에 넣어본 사람이라면 밥만 먹어도 맛있다는 말에 수긍할 것이다. 많게는 하루 세끼씩, 일생을 먹으면서도 질리지 않고 밥을 먹을 수 있는 이유는 첨가할 수 있는 다양한 재료뿐 아니라 함께 먹는 음식에 따라 다른 맛을 내기 때문이 아닐까.

충청북도에서는 지난 2013년부터 최고 품질의 쌀을 이용해 정성스럽게 밥을 짓는 업소를 '밥맛 좋은 집'으로 선정하고 있다. 2017년 현재까지 도내 127개소의 밥맛 좋은 집이 선정된 상태다. 그들이 밥맛에 집중하는 이유는 무엇인지, 어떤 음식들과의 색다른 궁합을 만들어내는지 밥맛 좋은 집 대장정을 시작해본다.
밥맛 좋은 집 - 28. 청주 분평동 '이가네참부대찌개'

다른 재료가 안보일 정도로 파가 듬뿍 들어간 이가네참부대찌개. 사골 육수의 콜라겐과 파에서 우러난 비타민이 칼칼하고 개운한 국물을 건강하게 만든다.

[충북일보] 이정호 대표에게 부대찌개는 인상적인 음식이었다. 경기도로 첫 실습을 나갔던 청소년 시절 첫 회식에 만난 송탄부대찌개는 그야말로 특별했다.

다양한 햄과 소시지, 듬뿍 얹어진 마늘을 사골육수에 끓여낸 찌개는 그동안 알던 부대찌개 맛이 아니었다. 가지런히 놓인 재료들 위로 노란 치즈가 오른 모습은 예쁘기까지 했다.

그렇게 20여 년 동안 단골로 삼은 가게가 제 2의 인생을 시작하려던 이 대표의 머릿속에 가장 먼저 떠오른 것은 별로 이상할 일도 아니다. 가장 좋아하는 음식은 아니었어도 가장 생각나는 음식인 건 확실했다.

무작정 단골 가게를 찾아가 비법을 배웠다. 처음부터 쉽게 가르쳐줄리 없었다. 몇 주건 몇 달이건 계속 찾아갔고 그의 간절함은 결국 통했다.

배운다고 전부가 아니었다. 수 십 년 손맛을 따라가려면 계량화가 필요했다. 1년 정도 표준화 작업을 거쳤다. 20여년 품질경영 분야에 종사한 보람은 거기에서 나왔다. 셀 수 없이 많은 경우의 수를 샘플화 한 뒤 지인들을 동원해 최적의 맛을 찾아냈다.

이정호 대표가 부대찌개와 함께 먹기 좋도록 널찍한 대접에 담아내는 밥을 들어보이고 있다.

부대찌개가 가진 부정적인 이미지는 덜어내고 싶었다. 햄과 소시지가 많이 들어있는 탓에 건강하지 못하다는 인식을 가진 손님들도 많았다.

이 대표는 이왕이면 건강한 부대찌개를 만들고 싶었다. 햄과 소시지에 들어간 첨가제 성분들은 최대한 걷어내고 파와 마늘을 더할 수 있는 만큼 더했다. 파 찌개냐고 묻는 이들이 있을 정도였지만 파가 주는 시원한 맛과 단맛에 금세 매료됐다.

다른 부대찌개보다 달큰하고 개운한 맛 덕에 식사는 물론 술안주로도 인기를 얻었다.

맛에 대한 연구는 거기에서 그치지 않았다. 맛의 달인들이 나오는 TV 프로그램은 모두가 교과서였다. 접목할 수 있을 것 같은 비법은 모조리 시도했다.

모든 비법이 공개되는 것은 아니기에 참담하게 실패하기도 했다. 밥에 우엉을 넣었다가 흙냄새가 나기도 하고 사골육수에 해조류를 넣으려다 미역귀 등이 국물을 온통 끈적이게 만들기도 했다. 야심차게 준비한 버섯가루가 국물 맛을 해쳐 하루 장사를 접은 적도 있었다.

그럼에도 지치지 않고 계속된 실험과 도전은 결국 이가네참부대찌개 맛을 완성했다. 사골육수에 시원함을 더할 조개가루와 깊은 맛을 내는 무말랭이 등이 그 비결이다.

사람들의 뇌리에서 부정적인 기억이 주는 힘이 더 강하다고 믿는 이 대표다. 부대찌개의 맛 뿐 아니라 밥과 동치미, 샐러드 등 함께 먹는 음식에도 신경 쓰는 이유다. 어느 것 하나라도 맛이 없으면 끝이라고 생각하는 거다.

부대찌개와 함께 먹기 좋도록 널찍한 대접에 담아내는 밥은 추정미만을 사용하고 다시마 육수를 섞어 압력밥솥에서 갓 지어낸다. 혼합미를 사용할 때는 시기별로 달라지던 밥맛이 일정하게 유지된단다.

부대찌개에 들어갈 김치와 밑반찬으로 쓰이는 동치미는 한 달에 한 번씩 김장을 통해 충당한다. 가게를 하기 전에는 상상도 못했던 노동 강도에 김장이 끝나는 날이 가장 행복한 날이라는 이 대표다.
식사 중 떠먹는 동치미의 깔끔한 국물 맛이 부대찌개의 칼칼한 국물과 최상의 조화를 이룬다. 옥수수샐러드도 인기다. 다양한 색상의 파프리카와 묘한 단짠 조화를 이루는 옥수수는 부대찌개가 나오기 전 입맛을 돋우기 때문이다.

1호 체인을 낼 때는 꼭 자신을 기억해 달라며 매주 방문하는 단골손님이나 송탄에서 이사 왔다며 그리워하던 맛을 만나게 해줘 고맙다는 손님들이 이가네참부대찌개의 활력소다. 이가네참부대찌개에는 언제나 변함없는 주인장의 마음가짐과 부대찌개 맛이 있단다. 이 대표의 마음가짐이 변하지 않는 한 이가네참부대찌개는 꾸준히 '참맛'을 낼 수 있지 않을까.

/ 김희란기자 khrl1004@nate.com
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