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  • 웹출고시간2018.09.27 20:33:46
  • 최종수정2018.09.27 20:33:46
[충북일보]  한반도 평화무드가 이어지고 있다. 남북 정상은 '9월 평양공동선언'에서 연내 동-서해선 철도 및 도로 연결 착공식을 갖기로 합의했다. 평화시대 남북 철도·도로 연결 및 현대화의 중요성을 웅변하고 있다.

 충북선철도 고속화 사업도 남북철도 연결 연장선상에서 생각해야 한다. 이시종 충북지사는 '강호축' 완성을 핵심 공약으로 내걸었다. 강원~충청~호남을 연결하는 경제발전 구상이다. 그동안 상대적으로 소외됐던 강원, 충청, 호남을 새로운 성장 동력으로 삼자는 국토 균형발전계획이다. 충북선철도 고속화가 핵심이다. 현재의 구불구불한 선로를 직선형으로 개량하는 게 골자다. 2027년까지 총 사업비 1조7천270억 원이 예상된다.

 충북선철도를 고속화해야 하는 이유는 너무 많다. 우선 충북선은 국토 중심을 연결하는 철도다. 국토의 중심에서 남북 동-서해선 철도를 연결하고 있다. 그러나 현재까지 충북선철도 고속화 사업은 잘 진행되지 않고 있다. 사전 절차에 발목이 잡혀 예산 투입이 불투명하다. 지난해 1월부터 2년 가까이 진행된 예비 타당성 조사에서 사업성을 인정받지 못한 탓이다. 결국 내년도 예산안에 이름을 올리지 못했다. 이용객이 많지 않은 게 최대 이유로 꼽혔다.

 이제 상황이 변했다. 남북의 평화 분위기로 국토이용계획에도 변화 요소가 생겼다. 충북선철도 고속화가 국가 성장 동력이 될 가능성이 커졌다. 국가발전의 핵심으로 떠오르고 있다. 국가 X축 고속철도망의 완성을 위한 기본 과제가 됐다. 충북선철도 고속화 사업은 중앙선 철도를 연계해 국가 X축 고속철도망을 구축하는 사업이다. 충북선과 강호선의 만남은 국가X축 고속철도망 완성을 의미한다. 경부축에 집중됐던 인구·경제 등 주요 인프라와 성장거점이 강호축으로 확산된다는 의미다. 국토의 발전축이 종에서 횡으로 바뀐다는 의미를 갖는다. 지역균형발전과 국가 제2도약을 견인할 수 있는 신(新) 발전축 역할이 가능하다.

 충북선철도 고속화는 결과적으로 호남에서부터 강원권까지 접근성을 개선하는 일이다. 향후 충북~강원~평양을 잇는 준비라고 할 수 있다. 궁극적으로 충북선을 중국 등 유라시아 대륙으로 연결하는 계획이다. 충북과 강원, 호남이 굳건한 의지로 정부의 협조를 끌어내야 하는 이유는 여기 있다. 충북선철도 고속화는 남북평화시대에 틀림없는 미래 성장 동력이다. 국가 발전을 견인하는 힘이 될 수 있다. 청주공황과 오송역 활성화 등이 되레 지엽적으로 느껴질 정도다.

 충북선철도 고속화 사업은 하루라도 빨리 진행·완료해야 한다. 정부의 전폭적인 지원과 관심이 있어야 가능한 대역사다. 교통 인프라 확충은 경제적 타당성에 의한 논리가 아니다. 국민으로 살아가야 하는 국민의 기본권에 대한 문제다. 그런 점에서 충북선철도 고속화는 선택의 문제가 아니라 국가기간시설 활용이다. 남북협력과 북방경제 개척의 지름길로 사용돼야 한다. 현재 대한민국의 철도와 고속도로는 서울과 부산을 중심으로 한 경부축으로 발달해 왔다. 국가 균형발전 차원에서 동서로 전개돼야 한다. 통일이 되면 충북선은 강원과 호남을 잇는 아주 중요한 역할을 맡게 된다.

 강원은 물론, 호남도 힘을 합쳐 공조의 틀을 굳건히 해야 한다. 충북선 고속화 사업은 결국 호남권과 영남권, 강원권을 최단거리로 연결하는 일이다. 경제·사회·문화·산업교류 등을 더욱 활발하게 하는 수단이다. 정부는 경제성 검토만 하지 말고 통일에 대비해야 한다. 충북선철도 고속화로 국토의 균형발전을 촉진해야 한다. 충북은 국가자원의 배분에서 소외돼 왔다. 그동안 국가의 불균형 발전정책 때문이다. 충북선철도 고속화는 빨리 진행돼야 한다.

 철길이 두 개인 이유는 분명하다. 멀고 험한 길일수록 함께 가라는 상징을 담고 있다. 충북선철도 고속화를 위한 노력에 너와 내가 따로 있을 수 없다. 남북평화시대다. '경부축에 대한 강호축 발전'의 개념을 도입할 때가 됐다.
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