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5G시대 개막… 충북은 '정보통신 난민'

도내 기지국 비중 1.2% 불과
면적·인구比 6.1%p·1.8%p ↓
SKT 355국·KT 9국·LGU+ 0국
"동일한 요금 지불… 배분 필요"

  • 웹출고시간2019.04.04 20:42:16
  • 최종수정2019.04.04 20:43:38

청주시내 한 건물 옥상에 설치된 기지국 모습.

ⓒ 김태훈기자
[충북일보] 충북 지역민은 '초(超)연결시대'를 표방하는 5세대(5G) 이동통신을 향유하기 힘들 것으로 보인다.

통신 3사의 5G 기지국 설치가 타 지역보다 미진한데다, 아직까지 4세대(4G LTE) 이동통신의 혜택조차 미치지 못하는 지역이 있어서다.
기지국은 육상에 개설하는 무선국을 일컫는다. 기지국이 많을수록 음영지역(陰影地域)이 줄어 통신의 질은 좋아진다.

통신 3사의 수도권 우선 기지국 설치로 충북을 비롯한 지역민은 '정보통신 난민'으로까지 전락할 수 있다는 우려가 싹트고 있다.

더불어민주당 노웅래 의원이 통신 3사로부터 제출받은 지난 3월 20일 현재 5G기지국 설치 현황에 따르면 충북에는 총 364국이 설치됐다. 전국 3만74국 중 1.2%에 그친다.

충북의 면적은 지난 2017년 기준 7천407㎢로 전국 10만363㎢의 7.3%다. 도내 주민등록 인구는 2019년 3월 기준 159만8천 명으로 전국 5천183만3천 명의 3.0%다.

충북에 설치된 기지국 비율은 면적보다 6.1%p, 인구보다 1.8%p 각각 낮다. 도내에는 5G 기지국이 촘촘하게 설치되지 못해 통신불능 가능성이 크다는 얘기다.

더욱이 SKT, KT, LGU+ 등 통신 3사 중 SKT만이 '그나마' 각 지역 면적과 비슷한 수준의 기지국을 설치했을 뿐 KT와 LGU+는 '지방 홀대' 수준의 설치상황을 보이고 있다.

전국에 설치된 SKT의 9천236국 중 충북에는 3.8%인 355국이 들어섰다.

KT는 전국 1만1천120국 중 0%에 수렴하는 9국에 그치고, LGU+는 전국 9천718국 중 단 한 곳도 충북에 설치하지 않았다.

특히 LGU+는 충북, 부산, 대구, 울산, 세종, 강원, 충남, 경북, 경남, 전북, 전남, 제주 등 12개 시·도에는 단 한 곳의 기지국도 설치하지 않았다. 광주에도 단 1곳만 설치됐다.

LGU+는 서울 6천120국, 인천 1천582국, 경기 1천985국 등 '수도권'에만 집중 설치한 것으로 나타났다.

경제·사회적으로 각종 홀대를 받는 지방 거주자들은 이번 5G 이동통신 혜택마저도 소외된 셈이다.

향후 2023년까지 SKT는 4만5천269국, KT는 4만5천국, LGU+는 4만5천국 등 총 13만5천269국의 기지국(3.5㎓)을 설치한다는 계획이다.

이제 갓 태동한 5G 이동통신의 기지국 설치상황은 지켜볼 일이지만, 충북 지역에는 이미 포화상태에 이른 4G 이동통신 혜택조차 보지 못하는 지역이 산재했다.

국내서 4G 이동통신이 상용화된 것은 2011년 후반기로 이미 8년 가까이 서비스가 이뤄졌다.

하지만 도내 북부권과 남부권 일부 지역은 여전히 4G 음영지역이다.

음영지역은 산이나 높은 빌딩 등의 영향으로 4G 신호의 강도가 줄어들어 서비스가 되지 않은 지역으로 한 세대 이전(3G·WCDMA)의 통신방식으로 연결된다. 통화 연결이 되지 않는 상황도 발생한다.

4G 이동통신 음영지역 주민들은 원활한 통신을 위해 자택에 '중계기'라 불리는 소형 기지국을 설치한다. 중계기는 각 통신사에서 무료로 설치해 준다.

단, 중계기 사용에 따른 전기요금은 설치를 요청한 이동통신 이용 고객의 몫이다.

4G 중계기를 설치한 도내 북부권 주민 A씨는 "통신요금은 요금대로 내고 중계기 설치에 따른 추가 전기요금까지 지불하며 서비스를 사용할 수밖에 없는 게 억울하다"고 말했다.

그러면서 "중계기 설치로 집 안의 미관을 해치는 것은 물론이고 전자파 피해도 있을 것 같아 걱정된다"고 토로했다.

이어 "향후 5G 휴대폰으로 교체하면 그 때 또 중계기를 바꿔달아야 할 것 같다"며 "통신사는 똑같은 요금을 내면서 피해를 보는 사람이 없도록 기지국 배분에 신경을 쓸 필요가 있다"고 강조했다.

/ 성홍규기자
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