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박영규

청주시 흥덕구 건설과 주무관

한 달 전쯤 당직 근무를 마치고 퇴근하면서 오랜만에 시내버스를 탔다. 한 10분쯤 지났을까· 갑자기 고성이 들렸다. 내려야 할 정류장을 놓친 승객이 버스기사에게 고래고래 소리 지르며 차를 세우라고 요구하고 있었다. 버스기사는 별 대꾸 없이 운행을 계속했다.

그 승객은 계속 소리를 지르며 차를 세울 것을 요구했고, 버스기사는 여전히 대꾸 없이 다음 정류장도 그대로 지나쳤다. 이에 감정이 폭발한 승객이 곧장 버스기사 옆으로 가서 온갖 욕설을 퍼부었다. 뉴스에서나 보던 장면이 내 눈앞에 펼쳐진 것이다. 그제야 버스기사는 흥분된 감정을 자제하는 듯 낮은 목소리로 승객에게 말했다. "버스에서 내리시려면 벨을 누르셔야죠."

이번 일은 단순히 우스갯소리가 아니다. 주변에서 흔히 볼 수 있는 사회 갈등의 축소판이다. 승객의 실수로 내려야 할 정류장을 지나쳤음에도 불구하고 버스기사는 싫은 소리를 듣게 됐으며, 버스 안의 다른 승객들은 불쾌한 상황을 맞닥뜨렸다. 결국 버스 안에 있는 사람 모두가 피해자가 된 것이다. 예기치 않은 작은 실수가 보다 큰 갈등을 낳은 셈이다.

예나 지금이나 사회 갈등이나 분쟁이 없었던 때는 없다. 이해관계가 얽히고설켜 크고 작은 사건이 끊임없이 일어나는 게 사람 사는 세상이다. 조금이라도 더 편하게, 잘 먹고 잘 살기 위한 인간의 욕구가 서로 부딪치면서 숱한 파열음이 생기는 것이다.

그렇다면 사회적 갈등은 어떻게 평화적으로 해결할 수 있을까. 많은 사람들은 법과 제도를 통해 해결해야 한다고 한다. 이론적으로는 맞는 말이다. 그렇지만 아쉽게도 우리나라의 법질서는 아직 선진국 기준에 못 미치는 게 현실인 것 같다. 법치는 기득권자들의 이해관계를 대변하는 강자의 논리일 뿐이라고 여기는 사람들이 많고, 사회적 약자들은 다른 수단, 이를테면 단체행동이나 무력충돌, 또는 틈새 이익을 노리는 단체의 힘에 기대어 호소하곤 한다.

그러나 우리는 사회 갈등이 첨예하게 대립해 법과 제도가 작동하지 않을 때는 소통이 큰 힘을 발휘할 수 있음을 알아야 한다. 역지사지의 마음으로 대화와 양보를 통해 어려운 문제를 해결한 사례를 심심치 않게 찾아볼 수 있는데, 이러한 소통의 방법에도 단계가 있다.

먼저 협상이다. 제3자의 개입 없이 당사자끼리 마주 앉아 갈등 요인을 해결하는 방식이며, 단순한 갈등은 이렇게 대화만으로도 어느 정도 해결할 수 있다.

두 번째는 알선이다. 당사자들이 합의에 이를 수 있도록 제3자가 소통의 자리를 마련하는 것이다.

셋째로 중재가 있다. 당사자들이 협상에 실패했을 때 중립적인 제3자의 결정에 따르기로 합의하고 제3자가 절충안을 내놓게 된다. 이때 당사자들은 제3자를 믿어야 하고 제3자가 내놓는 절충안은 어느 정도 구속력이 있어야 한다.

마지막으로 조정이다. 중립적인 제3자가 개입해 갈등 당사자를 적극적으로 설득하고 서로 양보하게 해 절충점에 이르도록 도와주는 방식인데, 제3자가 개입하지만 타협점을 결정할 권한이 없다는 점에서 중재와 다르다.

이러한 소통 방법을 실행에 옮기기는 쉽지 않은 것이 현실이다. 그럴수록 합의점을 찾는 것이 중요하다. 버스 소동의 당사자인 승객이 만약 버스기사에게 미안한 마음을 가지고 정중하게 문을 열어 달라고 요청했다면 버스기사가 어떤 반응을 보였을까. 겸손한 사과와 미안함의 표현이 많은 사람들에게 좋은 인상과 함께 마음을 열게 함을 잊지 말자.
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충북일보가 만난 사람들- 김진현 ㈜금진 대표이사

[충북일보] 독일의 생리학자 프리드리히 골츠의 실험에서 유래한 '삶은 개구리 증후군(Boiled frog syndrome)'이라는 법칙이 있다. 끓는 물에 집어넣은 개구리는 바로 뛰쳐나오지만, 물을 서서히 데우는 찬물에 들어간 개구리는 온도 변화를 인지하지 못해 결국 죽는다는 뜻이다. 올해 창업 20주년을 맞은 벽지·장판지 제조업체 ㈜금진의 김진현 대표이사는 현재 국내 중소기업을 이에 비유했다. 서서히 악화되는 경기를 알아채지 못한다면 결국 도산에 직면한다는 경고다. 충북에서는 유일하게 지난해 중기부의 '존경받는 기업인 10인'에 선정된 김 대표를 만나 현재 중소기업이 처한 상황을 들었다. ◇청주에 자리 잡은 계기는 "부천에서 8남매 중 7째 아들로 태어났다. 공부를 하고 있으면 선친께서는 농사일을 시키지 않으셨다. 의대에 진학해 의사가 되고 싶었다. 슈바이처를 존경했고 봉사활동을 좋아했다. 인천고등학교를 다니면서도 인하대학교가 어디에 있는 지도 몰랐다. 의대에 원서를 넣었지만 떨어졌고, 평소 수학과 화학 과목에 소질이 있는 것을 알고 계셨던 담임선생님께서 인하대에 원서를 써 넣어 주셨다. 인하대 화공과에 장학금을 받고 입학한 뒤에도 의대 진학에 대한 미련