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충북의 예술인 - 수필가 김혜식

남다른 필력 수필, 평론 섭렵

  • 웹출고시간2018.11.08 16:40:52
  • 최종수정2018.11.08 16:41:08

김혜식 작가

[충북일보] 김혜식 수필가는 문단 등단 23년의 중견 작가다. 그동안 5권의 저서가 그의 왕성한 문학 활동을 입증한다.

첫 수필집 '내안의 무늬가 꿈틀거렸다'에 대해 한상렬 평론가는 "우리 사회가 지닌 기존의 관념, 성차별과 굴종의 여인상에 대한 저항, 이른바 금기시 되어 왔던 경직된 사고에 대한 저항이 근저에 깔려있는 페미니즘 성향이 짙은 작품이 이 수필집의 주제"라고 평했다. 또 수필집에 수록된 편 편마다 김 작가의 탁월한 필력이 돋보여 타의 추종을 불허하는 수필집이라는 호평을 내렸다.

김 작가의 탁월한 문학적 소질은 초등학교 시절로 거슬러 올라간다. 2학년 어린 나이에 쉬는 시간이면 교실 칠판에 그림을 그려가며 반 아이들에게 자신이 지은 동화를 들려줄 만큼 상상력이 남달랐다. 상급 학교에 진학해서도 문예반 활동을 하며 각종 글짓기 대회에 입상하는 재능을 보였다.

문인의 길을 걷게 된 동기는 초등학교 6학년 때 담임선생님의 칭찬에 의해서다. 일기를 읽어본 담임 선생님이 그녀의 머리를 쓰다듬으며 "표현력이 남다르다"며 "훗날 작가로 대성할 것"이라고 칭찬을 아끼지 않았다. 그러나 그가 문단에 등단한 것은 결혼 후여서 젊은 시절은 글쓰는 일에 소홀했다.

김혜식 작가의 저서 5권

문단에 입문하게 된 동기도 특별하다. 28년 전 아들을 낳기 위하여 늦둥이로 막내딸을 낳은 후 우연히 들은 모 방송사의 라디오 프로그램이 김 작가의 인생에 전환점이 됐다.

이 라디오 프로그램은 여성들의 삶 속에 녹아든 소소한 일상사를 편지글로 써 보내는 코너였다. 마침 산후 우울증에 시달리던 김 작가는 이 프로그램에 투고한 글마다 빠짐없이 라디오 전파를 탔다.

이것이 계기가 되어 젖먹이 늦둥이를 등에 업고 폭염도 아랑곳 하지 않은 채 식탁에 엎드려 글쓰기에 몰입했다. 딸의 배와 자신의 등에 땀띠가 돋는 것도 모르는 채 오직 글에만 매달렸다. 이를 기반으로 각종 문예 대회에 도전하기 시작했으며 타고난 문장력 덕에 각종 백일장 대회를 휩쓸었다.

이에 힘입어 1995년 서울 마로니에 광장에서 열린 '전국 주부 백일장 대회'에 참석 '아버지'라는 글제로 수필 부문 장원을 차지했다. 이 대회에 입상하는 주부들은 한국문단으로부터 문인으로서 자격을 부여받는 위상 높은 대회이기도 했다.

이에 용기를 얻은 그녀는 1995년 '순수문학'에 수필 '발등거리 등불'로 신인상을 받아 문단에 등단했다. 이후 수필 전문지 '한국 수필', '문예사조', '에세이 문예', '계간 문예' 등 각종 문예지에 작품을 발표하기 시작했다.

제5회 연암 박지원 문학상을 받는 김혜식 작가.

충북 문단 뿐 아니라 한국 문단에서 김 작가의 능력을 인정하여 2012년 한국문인협회 기관지인 '월간 문학'에서 10월, 11월, 12월 호에 수록된 문인들의 수필 월평을 의뢰했다. 그 후 수필가로서 만족하지 않고 평론에도 눈을 돌렸다.

평론을 독학으로 터득한 그녀는 우리 고장에서 활동하는 문인들의 작품집을 위주로 평론을 썼다. 충북에도 좋은 작품을 쓰는 작가가 많다는 것을 깨달은 그는 독자들에게 친절한 안내자가 되기 위해 노력했다.

수필가가 평론가로 변신하는 것이 결코 쉬운 일이 아니나 남다른 노력으로 많은 평론을 써 2015년 그의 첫 평론집 '예술의 옷을 벗기다'를 출간하기에 이르렀다. 김홍은 전 충북대 교수는 "김혜식 수필가의 평론은 작품 속에 담겨 있는 깊은 의미와 작가의 심리적 관점의 문장들을 낱낱이 끄집어내어 화살을 당겨 과녁을 맞추듯 예리하면서도 심도 있는 평론을 펼쳐 놓았다."고 평했다.

김 작가는 수필과 평론을 병행하면서도 작가 정신을 잃지 않고 있다. 수필을 쓸 때는 수필에 충실하고 평론을 쓸때는 작품 비평에 최선을 다한다. 그녀는 "작가는 사물을 그대로 나타나도록 해야지 요란한 문장 때문에 사물의 선명성을 해쳐서는 안 된다."는 신념을 갖고 글을 쓴다.

문장이 사물을 압도하여 형체가 흐려지면 그 글은 잘못된 것이다. 그래서 그녀는 맑고 깨끗하고 정직한 글을 쓰는데 주력해왔다. 진정한 글쟁이로서 강직하고 올 곧은 선비 기질을 고집해 온 것이다

저서로 수필집 '내안의 무늬가 꿈틀거렸다'를 비롯하여 평론 에세이 '예술의 옷을 입다'. 테마 수필집 '조강지처 그 존재의 서글픔', 칼럼집 '굼벵이에게 보내는 갈채', 평론집 '예술의 옷을 벗기다' 등이 있으며 아시아 작가상 수필부문 대상, 제11회 청주문학상, 제5회 연암 박지원 문학상, 청주예총 공로상, 제1회 피천득 연고 광시 문학상 등을 수상한바 있다. 현재 청주문인협회 회원, 충북문인협회 회원으로 활동하고 있으며 하정문학회 회장을 맡고 있다.

김 작가는 "23년간 쉼 없이 달려오면서 나를 뒤돌아 볼 기회가 많지 않았던 것 같아 이제는 조용히 내 인생을 관조하며 글 쓰는 일도 꼭 필요한 것만 골라 쓰는 여유를 가지려 한다"며 "작가는 글을 쓰는 것이 생명이므로 향후 글쓰는 일에 더욱 정진하겠다"고 말했다.

/ 조무주 문화전문기자
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본보가 만난 사람들 - 김순구 한국감정평가사협회 회장

[충북일보] '개천에서 용 난다'는 말이 있다. 지금은 불가능한 시대에 살고 있지만, 50~60대인 사람들은 모두 다 공감하는 말이다. 절실 할수록 더 노력하고, 어려 울수록 뼈를 깎는 인고(忍苦)의 세월을 견딘 CEO들이 적지 않다. 김순구 한국감정평가사협회 회장. 그의 이력과 언변을 보면 어려움을 딛고 성공한 사람들의 표상(表象)이라는 사실을 금세 확인할 수 있다. 김 회장을 만나 고향을 향한 큰 그림이 무엇인지를 들어봤다. ◇한국감정평가사협회 주요 업무는 "국민 재산권 보호와 국가 경제 발전에 기여할 목적으로 1989년 설립됐고, 2016년 법정단체가 됐다. 주요 업무로는 감정평가제도 개선, 감정평가사 지도·관리 및 연수, 국토교통부장관 위탁업무 등이 있다. 그리고 올바른 부동산 문화 정착을 위해 부동산 감동교실을 운영하고, 국민에 봉사하고 국가와 사회에 기여하고자 사회공헌사업도 열심히 수행하고 있다." ◇충북 출신으로 알고 있다. 그동안 어떤 삶을 살아왔나 "저는 '마부작침(磨斧作針)'을 늘 생각하면서 자랐다. 아주 어릴 적 아버님께서 작고하셔서 홀어머님이 저를 어렵게 키웠다. 초등학교 시절 함께 자란 친구들이 아버지 자전거 뒷자리에 앉아 거리