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  • 웹출고시간2021.10.14 17:09:09
  • 최종수정2021.10.14 17:09:09

정경화

충북도 농정국장

지구 온난화 영향이 심상치 않아 보인다. 세계 곳곳에서 기상이변이 속출하고 있다. 빙하의 녹는 속도가 20년간 2배 이상 빨라졌다고 한다. 홍수로 강이 범람하거나 지독한 가뭄과 폭염으로 지구가 몸살을 앓고 있다. 병들어 가는 지구를 살리는 일에 인류의 생존이 달려있다.

온난화의 주원인은 온실가스 배출이다. 온실가스의 구성성분은 이산화탄소, 메탄, 프레온 등이다. 탄소가 주요 성분인 탄소 결합 화합물들이다. 생물의 몸을 이루는 주요 성분이기도 한 탄소가 거꾸로 우리의 생명을 위협하고 있다.

정부는 2020년 12월에 2050 탄소중립 추진전략을 발표했다. 2050년까지 탄소중립을 달성한다는 것이다. 탄소중립이란 온실가스 배출을 최대한 줄이고 남은 온실가스는 제거해서 실질적인 배출량이 '0'이 되게 하는 것을 말한다.

그간 축산업은 국민건강 증진에 한 축을 담당했다. 동물성단백질 공급의 첨병 역할을 충실히 해왔다. 하지만 이제는 가축사육 과정에서 발생하는 메탄가스가 탄소배출의 원인으로 지목되고 있다.

환경부 온실가스 정보센터의 2018년도 농업분야 온실가스 발생현황을 살펴보면 축산분야는 가축의 장내발효와 가축분뇨처리에서 발생하는 온실가스가 농업분야에서 44.4%를 차지했다. 나머지는 벼재배가 29.7%, 농경지 토양에서 25.8%가 발생했다.

탄소중립을 실현하려면 가축사육 마릿수를 줄여야 한다는 것이다. 2021년 1분기 소의 마릿수가 373만3천 마리로 5년 전에 비해 48만8천 마리가 늘었다. 약 15%가 증가한 것이다. 가축 마릿수가 늘어난 만큼 축산분야의 온실가스 배출량은 자연히 증가하므로 적절히 관리할 필요가 있다.

육류 공급의 막중한 책임이 있기에 국민의 주요 먹거리를 한순간에 손바닥 뒤집듯 포기할 수는 없다. 가축을 키우는 한 탄소배출을 없앨 수는 없지만 저감을 위한 노력은 당연히 해야 할 의무이다.

농림축산식품부에서는 농업·농촌 분야 탄소중립 목표 실현을 위해 축산분야의 실천 과제를 추진한다. 적정규모 사육, 양질의 조사료 공급 확대, 저 메탄 사료 개발·보급 등으로 가축의 장내 발효에 의한 메탄가스 배출을 관리해 나가는 한편, 가축분뇨를 이용한 신재생에너지 생산 확대를 통해 온실가스를 줄여나갈 계획이다.

자연은 미래 후손들에게 잠시 빌려 쓰는 것이다. 지속가능한 친환경축산도 깨끗한 자연에서 더불어 성장한다. 그동안 양적 성장에 치중한 축산도 변화를 늦추어서는 안 된다. 더 나은 환경을 만들어 전해주기 위한 축산분야 관계자들의 솔선과 참여가 그 어느 때보다 필요하다.
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