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이시종 작명 '강호축' 핵심 국정과제로 우뚝

2014년 강원~호남 연결 국토 X자축 철도망 제안
세종시 중심 교차 SOC로 유라시아 진출 '큰 그림'
민주 K-뉴딜위서 제4차 국가철도망 구축계획 촉구

  • 웹출고시간2021.01.06 20:19:39
  • 최종수정2021.01.06 20:19:39
[충북일보] 3선의 이시종 충북지사가 처음으로 제안한 '강호축(강원~충청~호남)' 프로젝트가 8년 만에 정부의 집권 여당의 핵심 국정과제로 우뚝 서고 있다.

이 지사는 지난 2014년 전국 최초로 초광역 국가발전전략을 제안했다. 지난 반세기 가까이 경부축 중심의 국토개발정책으로 인해 소외됐던 호남과 충청, 강원 등 강호축을 연결하는 국가발전 전략이다.

주요 사업은 △강호축 교통망 구축 △지역별 전략산업 육성 △백두대간을 활용한 관광자원 조성 △한반도 신(新) 경제지도 구상과 연계된 사업 등이다.

강호축에 해당하는 8개 시·도는 강원, 충북, 세종, 대전, 충남, 전북, 광주, 전남 등이다.

하지만, 이 지사의 제안 초기에는 큰 호응을 얻지 못했다. 경부축에 이어 동서축 인프라가 한창 진행중인 상황에서 강호축까지 추진할 여력이 없어 보였다. 경부축과 동서축에 비해 실질적인 수요창출도 어려운 상태였다.

이 상황에서 문재인 정부 출범 후 처음으로 이뤄진 총 500억 원 이상 대형사업에 대한 예비타당성조사(B/C) 면제가 이뤄지면서 충북도의 강호축 구상은 급물살을 탔다.

강호축 개발과 관련한 논의가 더욱 활발해진 시기는 불과 3년 전이다. 이 지사의 제안으로 지난 2018년 8월 강원·충청·호남권 8개 시·도지사들은 공동협약을 통해 제4차 국가철도망 구축계획 반영을 위한 공동 건의문을 채택하면서다.

또 지난 연말에 열린 더불어민주당 K-뉴딜위원회 지역균형분과 간담회에서 허영(강원 춘천·철원·화천·양구갑) 의원도 강호축 노선의 제4차 국가철도망 구축계획 반영을 촉구했다.

8개 시·도지사와 해당 지역 국회의원들은 강호축 철도망이 연결되면 오는 2027년 개통 예정인 동서고속철도를 통해 복잡한 수도권 철도망을 거치지 않고도 TSR(시베리아횡단열차)과 TCR(중국횡단철도)등 대륙철도와 효과적으로 연결하는 내륙종단철도망이 완성된다고 논리를 펴고 있다.

이 같은 큰 틀에서 강호축 사업은 올해 대전환점에 들어섰다.

강호축 철도망의 핵심인 충북선 철도 고속화 사업과 관련해 국토교통부의 기본계획 수립 용역이 이르면 올 상반기 중 완료될 예정이다. 지난해 1월 예타 면제 확정 후 1년 만에 본격적인 사업추진이 이뤄지는 셈이다.

저속구간인 충북선 철도를 개량해 호남과 충청, 강원을 연결하면 현재 5시간 30분에서 2시 간 가량 단축된다. 여기에 천안∼청주국제공항 복선전철과 중부내륙철도, 대전∼옥천 광역철도 연장 사업 등도 강호축 개발의 일환으로 볼 수 있다.

정부는 올해 충북선 철도 고속화 사업에 국비 154억 원을 투입키로 했다. 오는 2027년까지 이 구간의 고속철 전환이 완료되면 목포∼오송∼제천∼원주∼강릉으로 이어지는 국토 X자축 Y변 관통 철도망이 완성될 수 있다.

국회 국토교통위원회 소속 한 관계자는 "오송역을 중심으로 국토 X자축 고속철도망이 구축되면 전국의 모든 지역에 반나절 생활권으로 묶이게 되고, 수년 뒤 중국과 러시아를 거쳐 유럽까지 진출하는 철도망과도 연계될 것"이라며 "이는 충북 오송역과 세종시, 청주~세종~대전~천안 벨트의 가치를 크게 끌어올리는 결과로 이어질 수 있다"고 전망했다. 서울 / 김동민기자
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