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외국인 계절근로자 고용으로 농촌인력난 해결 톡톡

제천시, 결혼이민 여성 가족 초대 90일간 농촌일손 지원

  • 웹출고시간2019.08.13 13:29:07
  • 최종수정2019.08.13 13:29:07

제천시의 외국인 계절근로자 프로그램에 참여했던 외국인 46명이 고국으로 돌아가는 인천공항에서 기념촬영을 하고 있다.

ⓒ 제천시
[충북일보 이형수기자] 제천시의 외국인 계절근로자 프로그램에 참여했던 외국인 46명이 13일 인천공항을 통해 고국으로 돌아갔다.

외국인 계절근로자 프로그램은 영농작업이 집중되는 시기에 법무부의 심의를 거쳐 일정기간(최장 180일) 외국인을 합법적으로 고용할 수 있는 제도다.

지난 90일간 제천을 머물렀던 외국인 계절근로자들은 담배, 오이, 고추 등 농작물 수확작업에 구슬땀을 흘리며 지역 농가의 인력부족 문제에 효자 노릇을 톡톡히 했다.

제천시는 지난해부터 관내거주 결혼이민 여성의 본국 가족이 단기 취업비자(90일 이내)를 발급받아 관내 농가에 고용될 수 있도록 행·재정적 지원정책을 펼치고 있다.

프로그램에 참여했던 한 외국인 C(41)는 "폭염 속에 몸은 많이 힘들었지만 일손이 부족한 농촌 어르신들께 조금이나마 도움을 드릴 수 있어서 보람이 컸다"며 "다음에 기회가 된다면 꼭 다시 찾아와 일손을 보태고 싶다"고 소감을 전했다.

올해 처음 사업에 참여한 농가주는 "90일 간 같이 일하며 정이 많이 들어 함께 일했던 분을 꼭 다시 초청하고 싶다"고 말했다.

이에 외국인 계절근로자 B(38)는 "그분과 함께 다시 일할 수 있다면 언제든지 불러 달라"고 화답했다

하반기 근로예정인 외국인 근로자 23명은 오는 19일 입국해 제천지역 17개 농가에서 농작물 수확을 도울 예정이다.

제천 / 이형수기자
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