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한정규

문학평론가

좋은 사회에서는 은혜를 베풀면 반드시 칭송이 따른다. 칭송의 방법은 다양하다. 은혜를 베풀어 남을 감동시킨다는 것 쉽지 않은 일이다. 그래서 조그마한 은혜를 베풀어도 사람들은 우러러 칭찬을 한다.

1910년 8월 29일에서 1945년 8월 15일까지 일본에게 36년간 식민지통치를 받다 1945년 8월 15일 독립이 되어 1948년 8월 14일까지 3년간 미국의 신탁통치를 거처 1948년 8월 15일 상해임시정부 법통을 이어 대한민국정부가 수립 어수선한 상황에서 1950년 6월 25일 남과 북으로 갈려 전쟁을 치렀다. 36년간 일본에게 착취를 당하고 또 6·25전쟁으로 국가도 국민도 가난을 벗어나지 못했다. 지구상에서 가장 가난한 나라로 외국에서 보내온 구호물자에 의존 살아야 했다. 그러다 보니 곳곳에 거지가 득실거렸다.

그 시절 충청북도 음성에 최귀동이라는 노년의 거지가 있었다. 최귀동 할아버지는 일제 식민지시절에 음성 부자 집 아들이었다. 그런 그가 식민지시절 일제에 끌려가 일본에서 공장근로자로 지내다 광복이 되어 귀국 고향을 찾았다. 부모형제는 죽고 일가친척은 뿔뿔이 흩어져 갈 곳이 없었다. 하는 수 없이 거리를 떠돌며 구걸을 했다.

그 땐 구걸하는 사람이 최귀동 할아버지 그 사람뿐만이 아니었다. 거리에는 거지가 줄을 이었다. 곳곳에 거지가 득실거렸다.

최귀동 할아버지 그는 몸이 성하지 못한 병든 거지, 늙은 거지들을 보고 자신도 나이를 먹고 갈 곳이 없어 구걸을 하지만 건강한 것만도 다행이다 싶었다. 비록 구걸은 해도 자신이 행복하다는 생각이 들었다. 그래서 그래 맞아 '얻어먹을 힘만 있어도 행복하다.' 그리고 병들고 늙은 거지들을 다리 밑에 모아 거적으로 바람막이를 해놓고 구걸 먹여 살렸다.

그 수가 적지 않게 20여명이나 됐다. 그것을 알게 된 천주교 오웅진 신부가 그를 도왔다. 오웅진 신부가 그 거지들을 모아 만든 것이 지금의 음성꽃동네다.

거지 최귀동 할아버지는 비록 가진 것 없이 구걸은 했어도 자신보다 못한 사람들을 위해 헌신으로 은혜를 베풀어 선행을 실천한 훌륭한 사람이라는 칭송을 받았다.

그가 베푼 선행에 대해 음성꽃동네 사람들뿐만 아니라 전국 각지의 많은 사람들 입을 통해 전해지고 있다.

은혜의 값은 돈이라는 재물로서 환산할 수 없이 무한하다. 재물을 놓고 아옹다옹하는 사람들 최귀동 할아버지 이야기를 듣고 깨달아야 한다.

비록 구걸을 해서 늙고 병든 거지들에게 은혜를 베풀었지만 도와 덕으로 얻은 명예라서 권력으로 얻은 명성보다 값지고 오래 오래 전해진다. 또 도와 덕으로 얻은 명예는 권력이나 총칼로 빼앗을 수도, 지울 수도 없다.

자연스럽게 피어난 꽃이 뿌리도 깊고 가지도 무성하여 보다 더 번식하고 오래오래 가듯 은혜로 얻은 명성은 그 끝이 없다.

은혜 베푸는 것 가진 자만의 몫이 아니다. 거지 최귀동 할아버지처럼 마음이다. 가진 것 없어도 마음만 있으면 얼마든지 할 수 있는 것이 베푸는 일이다.

은혜 베풀겠다는 마음 갖는다는 것이 중요하다. 그런 사람이 많은 사회는 밝은 사회다.

20세기 이후 인류는 물질에 현혹되어 정신이 온통 탐욕에 묻혀 살고 있다. 그것은 인간이 사는 세상이 아니다. 인간은 모름지기 도와 덕으로 살아야 한다.

은혜를 베푼다는 것 쉽지 않다. 하지만 마음만 있으면 어렵지 않는 것이 선행이자 베푸는 것이다. 양보 또한 베푸는 것이다. 거리에서 길을 양보하는 것, 거리 쓰레기 하나라도 치우는 것, 하찮은 것 같지만 그것 또한 선행이다. 은혜와 칭송이 함께하는 세상이 정의로운 세상이다.
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충북일보가 만난 사람들- 김진현 ㈜금진 대표이사

[충북일보] 독일의 생리학자 프리드리히 골츠의 실험에서 유래한 '삶은 개구리 증후군(Boiled frog syndrome)'이라는 법칙이 있다. 끓는 물에 집어넣은 개구리는 바로 뛰쳐나오지만, 물을 서서히 데우는 찬물에 들어간 개구리는 온도 변화를 인지하지 못해 결국 죽는다는 뜻이다. 올해 창업 20주년을 맞은 벽지·장판지 제조업체 ㈜금진의 김진현 대표이사는 현재 국내 중소기업을 이에 비유했다. 서서히 악화되는 경기를 알아채지 못한다면 결국 도산에 직면한다는 경고다. 충북에서는 유일하게 지난해 중기부의 '존경받는 기업인 10인'에 선정된 김 대표를 만나 현재 중소기업이 처한 상황을 들었다. ◇청주에 자리 잡은 계기는 "부천에서 8남매 중 7째 아들로 태어났다. 공부를 하고 있으면 선친께서는 농사일을 시키지 않으셨다. 의대에 진학해 의사가 되고 싶었다. 슈바이처를 존경했고 봉사활동을 좋아했다. 인천고등학교를 다니면서도 인하대학교가 어디에 있는 지도 몰랐다. 의대에 원서를 넣었지만 떨어졌고, 평소 수학과 화학 과목에 소질이 있는 것을 알고 계셨던 담임선생님께서 인하대에 원서를 써 넣어 주셨다. 인하대 화공과에 장학금을 받고 입학한 뒤에도 의대 진학에 대한 미련