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임찬순

전 충북문인협회 회장

해방정국의 결정적인 판도를 가르는 것도 역시 하늘을 차지하는 깃발이었다. 일제가 패망하고 두 손 번쩍 들고 항복까지 했어도 일장기는 누구 한사람 손을 대지 못하고 일제의 횡포는 여전했다.

그날 36년을 뽐내던 일장기는 급기야 무참하게 찢어져 땅에 추락하고 그 자리를 보기 좋게 차지한 성조기의 나라 미국이 우리의 해방정국을 장악했다. 천지가 바뀐 것이었다. 악의 화신 침략자를 무찌르고 나타난 그 미국은 그러나 우리의 기대와 다르게 「우리는 점령군으로 왔다. 우리의 명령을 따르지 않으면 처벌을 받는다」고 우리에게 엄포를 놓았다. 「독립을 축하한다」는 말 한마디 하는 사람이 없었다. 맥아더도 하지도.

그리고 점령군으로 사뭇 군림했다. 그뿐 아니라 한국에 대한 실정에는 아주 무지해서 가해국(일본)과 피해국(한국)을 온전히 파악 하지도 못하는 형국이어서 한국은 뜻밖에도 많은 불이익과 심지어는 피해를 입기까지 했다.

용광로 같이 들끓는 해방정국에는 한국인의 애타는 소망과 미국의 계획과는 적잖은 차이가 있어서 미상불 부딪칠 수 밖에 없었다.

하지는 미국 본부로부터 세 가지 임무를 받았다 한다.

하나는 일본군 무기 해제이고 다른 하나는 신탁통치를 한국인들에게 설득 시키는 것 마지막은 미군정 시대를 펼치는 것이었다. 첫 번째는 우리 모두 쌍수를 들어 환영했지만 두 번째와 세 번째는 공히 우리가 모두 결사반대 하거나 전혀 찬성하지 않는 내용이어서 갈등과 충돌이 불가피했다.

또 당시 우리가 소망하는 것 세 가지는 토지개혁, 친일파 척결, 남북통일이었는데 미군들은 그와 엇박자를 놓고 있어서 또한 갈등과 충돌이 불가피했다.

하지가 이끈 24군단 7만2천명은 한국 땅을 밟자마자 서울과 경기를 비롯하여 전국을 3단계로 나누어 전투태세를 갖추고 있는 일본군 10만명의 무기를 해제 시켜 갔는데 마지막으로 4만8천명이 무장한 제주도에 주둔한 일본군으로부터 항복을 받았다. 그 직전 그들은 군량으로 확보한 1천석의 쌀을 바다에 버리거나 불태웠다 한다.

하지는 또 미군정을 선포하며 총독, 경찰국장등 국장급 이상을 해임시키면서 처벌하기는커녕 곧바로 그들을 미군정 고문으로 위촉하고 또 과장급이하 실무자들은 모두 계속 그 자리에 앉혀 업무를 보게 했다. 그러자 의기양양한 그들은 미군정이 정책을 펴기에 중요한 35도 여권의 정세 분석 비망록을 영어로 번역 작성하여 미군정에 바쳤다. 그 내용은 한국사를 왜곡 시키고 친일파를 비롯하여 민족 반역자, 친일 자본가, 친일경찰(8천명)을 추켜세우면서 중용하도록 권했다. 하지는 그렇게 일제의 통치권을 고스란히 이어 받아서 그들에게 의존한 형편이었다. 그러므로 친일파 척결을 미군정 내내 물 건너간 꼴이었다. 그들은 자유당 때까지 계속 중용되었다. 하지의 무지와 무능으로 물가를 폭등시켜 해방 다음해 2.5배, 그 다음해에는 3배가 올라서 해방정국을 대혼란으로 빠뜨렸다.

12월 16일부터 25일까지 미.소.영 외상들이 모스크바에서 삼상회의를 열고 한국을 5년간 신탁통치 한다고 결의 했다. 한국 전체가 결사반대하여 격렬하게 저항했다. 그런 가운데 공산주의자들 하루아침에 태도를 바꾸어 찬탁으로 돌아서 남북 갈등 대립은 최고조에 이르렀다. 그러나 한국인은 남녀노소 누구를 막론하고 반탁 의지가 엄청나서 신탁통치는 마침내 실패로 끝났다.

그리고 1946년 새해 아침 1월1일 우리가 그토록 소망했던 중앙청에 성조기와 함께 태극기가 비로소 우리의 하늘을 차지했다. 그렇다고 우리의 정치와 권력과 자유를 온통 차지하지는 못했다. 미군정이 3년이나 계속되었기 때문이다.
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충북일보가 만난 사람들- 김진현 ㈜금진 대표이사

[충북일보] 독일의 생리학자 프리드리히 골츠의 실험에서 유래한 '삶은 개구리 증후군(Boiled frog syndrome)'이라는 법칙이 있다. 끓는 물에 집어넣은 개구리는 바로 뛰쳐나오지만, 물을 서서히 데우는 찬물에 들어간 개구리는 온도 변화를 인지하지 못해 결국 죽는다는 뜻이다. 올해 창업 20주년을 맞은 벽지·장판지 제조업체 ㈜금진의 김진현 대표이사는 현재 국내 중소기업을 이에 비유했다. 서서히 악화되는 경기를 알아채지 못한다면 결국 도산에 직면한다는 경고다. 충북에서는 유일하게 지난해 중기부의 '존경받는 기업인 10인'에 선정된 김 대표를 만나 현재 중소기업이 처한 상황을 들었다. ◇청주에 자리 잡은 계기는 "부천에서 8남매 중 7째 아들로 태어났다. 공부를 하고 있으면 선친께서는 농사일을 시키지 않으셨다. 의대에 진학해 의사가 되고 싶었다. 슈바이처를 존경했고 봉사활동을 좋아했다. 인천고등학교를 다니면서도 인하대학교가 어디에 있는 지도 몰랐다. 의대에 원서를 넣었지만 떨어졌고, 평소 수학과 화학 과목에 소질이 있는 것을 알고 계셨던 담임선생님께서 인하대에 원서를 써 넣어 주셨다. 인하대 화공과에 장학금을 받고 입학한 뒤에도 의대 진학에 대한 미련