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안광석

충북시인협회장.시인.수필가

올 설 명절에도 여기 저기 떨어져 사는 남동생 셋집 식구들과 아들 식구가 설을 쇠러 이틀 전부터 모여들기 시작했다.

명절과 제사 그리고 한식, 시향 등 4대 봉사를 모시는 종손으로서 이런 시기가 닥치면 아내는 부산해진다.

음식을 장만하는데 도움도 못되는 나도 명절 때가 되면 걱정이 되는데, 40여년을 같이 살아온 아내는 이제는 몸이 아파 못한다고 한다.

그래도 올해까지만 한다고 하며 종부로서의 가내 종사 일을 부정하지 않고 음식을 장만 하고 있으니 나는 고마움을 느끼지 않을 수 없다.

이는 아마도 현모양처셨던 어머니의 품성과 행실을 본 받았는지도 모른다.

어머니는 유별나게 잘하시는 음식이 있었는데 콩국과 감주, 나박김치를 잘 담그셔서 온 집안 식구들이 좋아했다.

어머니가 만드신 감주와 나박김치는 우리 6남매들이 너무나 좋아해서 명절 때나 제사 때는 이것을 많이 해서 우리들을 먹였다.

몇 년 전에 어머니가 돌아가시고 난후, 그럴싸하게 감주와 나박김치 만드는 것을 물려받은 종부인 아내는 이 음식을 많은 동생들에게 주는 것을 자랑인양,

보람인양 만들고 있다. 이제는 어머니 솜씨를 능가하는 것 같다.

올 설에도 예외가 아니다.

아내는 명절 증후군으로 몸살을 앓는 처지지만, 설 차례상을 차리기 위해 때를 맞춰 일주일 전부터 제물 거리를 조금씩 사와 음식을 만들기 시작한다.

집안 식구들이 좋아하는 맛 나는 나박김치를 만들기 위해서는 우선 시기부터 재는데, 동생들이 올 때 김치가 알맛게 익어야 맛이 좋다며

올해는 덜 춥다고 일주일전에 하지 않고 3일전에 나박김치를 정성껏 담갔다 .

감주와 나박김치는 겨울철에 제 맛이 난다.

얼음이 위에 약간 떠있는 시원한 감주 맛과, 청량감과 새큼한 나박김치 맛을 못 잊는 동생들이 집에 들어오자마자, 부친전과 함께 내놓으면 나박김치의 시원한 맛에

방금부친 전과 함께 몇 그릇씩 해치우면서 하루 종일 찾는다.

그것을 보고 있는 나는 정성으로 해준 아내의 마음보다도 아직도 어머니의 손끝 맛을 잊지 못하는 동생들의 마음을 느껴게 된다.

아내는 아프다며, 현 세태가 명절 차례라든가 기제사를 간소화 하고 아예 없애는 추세인데, 아들한테는 이런 가정의례를 안 물려준다고 한다.

수십 년 동안 지켜본 나로서도 부정하지 않을 수 없는 처지가 되었다.

명절이나 제사를 지내는 의미는 온 가족이 모여서 조상님을 생각하고 가족 간 우애을 다지는 자리인데, 어떻게 해야 할지...

내 집에서 먹던 나박김치 맛을 못 잊어서 나와 아내를 생각 하리라...

나박김치는 아내의 음식솜씨 보다도, 어머니의 사랑을 맛보고 형제 자매간 우애와 끈끈한 정을 잇는 가교가 아닐 수 없다.
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[설특집]이시종 충북도지사 인터뷰

◇충북선 고속화 예타 면제가 확정됐다. 소회는 "강원~충청~호남을 잇는 발전축인 강호축의 대표 사업인 충북선 철도 고속화 사업(120→230㎞, 총연장 87.8㎞)이 예타를 면제받게 돼 매우 기쁘다. 2011년 한국철도시설공단의 사전타당성 조사 착수를 시작으로 예타를 여러 번 시도했으나 타당성이 나오질 않아 좌절했었다. 지난해 충북을 비롯한 일부 시도의 예타면제 건의를 정부와 정치권이 받아들이면서 충북선 철도 고속화 사업도 8년 만에 기적처럼 다시 살아났다. 무엇보다 도민의 전폭적인 지원이 결정적인 역할을 했다. 충북선철도 고속화 범도민 추진위원회와 시민사회단체, 지역언론, 정치권, 시장·군수, 공무원 등 지역 모두가 뭉쳐서 해낸 일이다. 거듭 감사드린다. 문재인 대통령의 균형발전 의지가 컸기 때문에 예타 면제도 가능했다고 생각한다. 더불어민주당에서 뒷받침해줬는데 이해찬 대표 역할을 빼놓을 수 없다." ◇충북선 철도 고속화 사업의 의미는 "충북선 철도 고속화 사업이 예타가 면제되고 강호축이 4차 국가균형발전 5개년 계획에 반영된 것은 충북은 물론 국가 균형발전을 위해 대단히 뜻깊고 잘된 일이다. 함께 예타 면제를 받는 세종~청주고속도로, 평택~오송 복