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이화정

충북도종합사회복지센터장

하루 24시간 중 가장 혼자일 수 있는 시간, 퇴근길. 생각도 많아지고 그와 반대로 생각도 잘 정리되는 시간이다. 퇴근길과 같은 인생의 시기가 바로 '노인'인 것 같다. 하루를 보람차고 최선을 다해 일했다면 그 퇴근길도 행복해지기 마련이지만, 그와 반대라면 뭔가 찜찜하고 무가치 해 보이는 기분이 되니 말이다. 사람들은 누구나 늙어 간다. 젊었을 때는 자기 밖에 모르고 또 자기만의 세계에 안주하여 나눌 줄도 모르고 너그러이 받아들일 줄도 모른 채 이기적인 삶을 바쁘게 살아간다. 그러나 연륜이 쌓이고 인생의 여러 가지 경험을 겪으며 세월을 지낸 어른은 젊은이들이 볼 줄 모르는 것을 볼 수 있는 지혜와 여유를 가지게 된다. 그래서 늙는다는 것은 축복이다.

청춘이라고 불리던 시기에는 어떤 일을 하면서 '나'라는 존재를 세상에 드러내고 실현할 것인가, 어디서 생활의 터전을 꾸릴 것인가, 누구와 함께 이 험한 인생의 길을 걸어갈 것인가 하던 수많은 고민과 두려움이 컸다. 그러나 세월이 흘러가면서 생활의 터전이 되 버린 곳에서 '나'라는 존재가 무슨 의미이고 잘 살고 있는지에 대한 두려움으로 바뀌어 간다.

그런 이유에서일까. 통계청 발표에 따르면 2016년 충북지역 청소년(5∼24세)의 사망원인은 고의적 자해(자살)이 인구 10만 명 당 자살이 7.9명으로 가장 많고, 다음은 교통사고가 5.1명이라는 발표가 있었다. 궁핍함은 맑고 순수한 정신을 낳고 불행은 위대한 인물이 되기에 적합한 조건이라는데 청소년들의 가슴 아픈 결과로 미루어 짐작하건대 그 이상이었나 보다.

지금처럼 신성이 사라져버린 시대, 문명과 자본의 속도가 지성의 자기 독립성을 완강하게 앞질러가는 시대, 모두가 마음 한 구석에 허무주의와 실용주의의 그늘을 짙게 드리우고 살아가는 시대, 모든 생각과 표현의 결과가 자본이 지령하는 교환가치로 호환되는 풍요롭고도 빈곤한 시대에 청년들이 꾸는 '꿈'은 어떤 형식이어야 할까. 성장의 시기에 누구에게도 풀어내지 못한 가슴 응어리가 그들을 외롭게 보내게 했을 것이다.

청소년 세대는 결단코 문화적 체험의 부피를 늘려야 한다. 효율적이지 않아 보이는 자기 모험을 감행해본다든가 하는 일에 빈곤해서는 안 된다. 물론 정해진 행로를 따라 평균적 자격증에 만족하고 더러는 남에게 비쳐지는 외적 모습에만 집착하고 있는 것도 우리의 숨길 수 없는 현실이지만, 그저 평균적으로 살아가는 데 만족하지 않고 자신의 삶을 치열하고 아름답게 살아가려는 이들의 표정이나 몸짓이야말로 청춘이 꾸는 '꿈'의 가장 아름다운 형식일 것이다.

청소년의 시절을 지내고 나이가 든다는 것은 어찌 보면 마음의 밭에 스스로가 뿌렸던 씨앗을 거둬들이는 시기와 가까워지고 있다고 할 수 있겠다. 그래서 주위 깊게 살펴 잡초는 뽑아버리고 거름이 부족하면 거름을 주는 세밀한 보살핌이 나이와 더불어 생기는 것 같다. 그리고 한없이 베풀어야 하는 일도 서서히 많아진다. 나이가 주는 부담감도 많지만 모두가 행복해지는 그런 생각을 갖도록 해주는 나이라는 자연 앞에 조용히 한 생애를 마무리해야 할 것 같다.

자신이 살아가면서 어떠한 행동을 하고 결정을 하는 데 있어 명확한 기준과도 같은 신념이 있을 것이다. 그리고 그 신념을 지키기 위해 일관되게 삶을 살아가고자 하는 의지도 있을 것이다. 편안하게 잘 죽는 것 못지않게 중요한 것이 품위 있고 고상하게 늙어 가는 일이라고 한다. 세상 모든 이치가 그렇듯, '존경받는 노후'를 위해서는 나름대로의 투자와 훈련이 필요하다. 물론 이러한 선택이 전적으로 한 사람의 의지에 의해 이루어지지는 않는다.

더러는 주체적 의지에 의해 선택을 '하는' 것이 아니라 외적 상황에 의해 선택이 '되는' 경우도 적지 않을 것이기 때문이다. 누군들 '존경받는 노후'가 되고 싶지 않겠느냐는 것이다.그러나 말하기보다는 듣기를 많이 하는 어른, 말 대신 박수를 많이 쳐 주는 어른이 되려고 애쓰는 정도는 자신의 의지로 가능하지 않을까싶다. 그런 어른 세대를 둔 청소년들의 공간과 시간을 만들어 줘야 한다. 너무 조급하게 먹고사는 문제로 목을 조이거나, 타인과 비교하거나, 세상을 물질적인 잣대로만 보도록 하지는 말아야 한다.

공부방 만드는 정책은 앞 다퉈 말하지만, 놀이터를 만들어 놀게 하자는 정책은 찾기 쉽지 않다. 그들의 공간과 시간을 충분히 갖도록 어른들은 박수쳐서 응원하고 귀 담아 들으려는 의지라도 가져보자.
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충북일보가 만난 사람들 - 임근자 충북지방조달청장

[충북일보] 우리 사회는 아직 여성들에게 관대하지 못하다. 직장 내에서도 여전히 '유리벽'은 존재한다. 국가기관 역시 마찬가지다. 일과 가정을 병행하면서 자신의 소신을 굽히지 않는 여성들의 삶은 어쩌면 '혁명적 인생'이라고 평가할 수 있다. 충북 진천 출신의 임근자 충북지방조달청장. 그를 만나 40년 공직생활의 궤적을 들여다보았다. 인터뷰 내내 웃는 모습을 보면서 우리에게도 아직 희망이 있다는 생각을 굳히게 됐다.   ◇1979년 9급 공무원으로 임용된 후 지금까지 어떤 과정을 거쳤나. "체신부 공무원이었던 아버지는 제가 공무원이 되기를 바랐다. 고등학교를 졸업하던 해에 공무원 시험에 응시해 만 19세에 임용됐다. 첫 발령지인 충북지방조달청에서 16년간 근무한 후 대전지방조달청을 거쳐 본청으로 갔다. 본청에서 사무관 승진 전(2004년)까지 근무한 뒤 2005년 충북청에서 1년간 관리과장을 맡았다. 본청으로 다시 돌아간 후 여성 최초로 감사담당관실에서 사무관으로 3년간 근무했다. 그 이후 고객지원팀, 구매총괄과, 국유재산기획조사과장 등을 거쳐 지금에 이르렀다. 업무를 가장 소중하게 생각하기 때문에 그동안 정말 열심히 일했다. 승진 때만 열심히 일하지