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[충북일보] 대참사가 이어지고 있다. 부끄럽고 또 부끄럽다. 올림픽을 앞두고 안전후진국임을 적나라하게 드러냈다. 전 세계에 제대로 알렸다. 쉽게 지워지지 않을 부끄러움이 됐다.

*** 대통령 국정운영 성패결정

이상하리만큼 대형사고가 이어지고 있다. 언제 또 터질지 불안하고 또 불안하다. 굿이라도 하고 싶은 심정이다. 연일 계속되는 참사에 할 말이 없다. 급기야 정부의 부분 개각까지 거론되고 있다. 이해되는 대목이다.

최근 나온 부분 개각론엔 충분한 근거가 있다. 물론 민심 수습용일 수도 있다. 다시 말해 사회분위기 일신용일 수도 있다. 하지만 개각을 통해 새로운 국정동력을 얻을 수 있다면 하는 게 맞다. 당연히 그래야 한다.

포스트 평창올림픽과 6·13지방선거 등을 고려할 때 필요성은 충분하다. 하지만 차고 넘치지 않는 인재풀이 문제다. 게다가 상당수 청와대 참모들의 6·13지방선거 진출설이 파다하다. 일부 장·차관도 거론되고 있다.

장관이든 차관이든, 청와대 비서진이든 크게 보면 다를 게 없다. 모두 대통령의 참모다. 대통령의 통치철학을 대변하고 이행하는 사람들이다. 궁극의 지향점이 대통령과 같은 사람들이다. 그래서 때때로 그들의 능력이 곧 대통령의 능력이 되기도 한다.

나는 오늘 참모의 조건을 따져보려 한다. 결코 개각을 말하려함이 아니다. 개각에 어떤 인물이 필요한지 알아보려 한다. 궁극적으로 참모가 해야 할 일이 뭔지 헤아려보려 함이다. 대통령에게 장관이나 차관, 각 비서관 등은 모두 참모다.

많은 아이디어가 장·차관이나 청와대 비서관 등 참모들의 머리에서 나온다. 그리고 대통령 정책에 반영돼 행해진다. 참모들의 능력과 생각은 곧 국민생활과 직결된다. 참모가 어떤 능력을 갖고 어떤 생각을 하느냐에 따라 달라지기 때문이다.

참모의 적재적소 배치가 국정 운영의 성패도 결정한다. 최근 계속되고 있는 안전문제도 마찬가지다. 그만큼 장관 1명과 차관 1명, 비서관 1명의 역량이 중요하다. 능력을 갖춘 어떤 사람이냐에 따라 국가와 국민의 운명이 달라진다.

참모 얘기를 할 때마다 단골로 등장하는 인물이 있다. 바로 한나라 재상을 지낸 장량(張良)이다. 2천년의 세월을 거슬러도 변치 않고 있다. 장량은 우선 지도자를 덜 힘들게 했다. 그리고 나라를 덜 불행하게 했다. 그를 훌륭한 참모로 남게 한 가장 큰 이유다. 장량은 흔히 '모사가' '명참모' 등으로 통한다. 현대사에선 '장자방(張子房)'으로 더 유명하다. 소하·한신과 더불어 한나라 건국 3걸이다. 유방 곁에 장량 같은 참모가 없었다면 중국 역사는 어찌됐을까. 어쩌면 한나라 시대는 없었을지도 모른다.

유방은 그저 평범한 인물에 지나지 않았다. 그런 유방을 장량이 역발산기개세의 항우를 제압하는 인물로 만들었다. 소하, 한신과 더불어 한 왕조 건국의 일등공신이 됐다. 누구도 대체할 수 없는 인재의 힘을 제대로 알려준다.

공자에겐 자로가 있었다. 유비에겐 제갈공명, 조조에겐 사마중달이 있었다. 왕건에겐 최응, 견원에겐 최승우가 있었다. 수양대군에겐 한명회가 있었다. 역사는 언제나 이런 참모들이 만들어나갔다.

*** '넘버원' 아닌 '온리원' 돼야

현 정부의 참모들은 지금 무슨 고민을 할까. 대통령의 지지율 하락을 걱정할까. 그러면 안 된다. 당장 밀양 참사를 어떻게 해결할지 대책을 세워야 한다. 항구적인 안전대책을 어떻게 세워 실천할지 건의해야 한다.

당장 시급한 건 국민을 안심시키는 일이다. 각종 안전사고의 불안에서 빠져나오게 해야 한다. 그런 다음 쌓여 있는 최저임금, 가상화폐, 가계부채, 세제개편 문제 등을 풀어나가야 한다. 그러기 위해 진언할 게 있으면 해야 한다.

참모는 결코 예스맨 직책이 아니다. 대통령이 정책 의지를 분명히 하도록 조언해야 한다. 그런 다음 대통령의 신념을 담아 실천하면 된다. 그래야 대통령이 나라를 안정시키고 국민을 편안하게 할 수 있다.

참모의 역할은 예나 지금이나 변치 않았다. '넘버원(number one)'이 아닌 '온리원(only one)'이 되면 된다. 그게 역사 속에서 걸어 나와 영원히 사는 참모의 길이다. 장량이나 제갈량처럼.
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충북일보가 만난 사람들 - 신언관 국민의당 충북도당위원장

[충북일보] 여야 3당 도당위원장 중 유일한 원외 위원장이다. 원외라서 중량감이 떨어진다고 생각하면 오산이다. 신언관 국민의당 충북도당 위원장의 삶의 이력을 보면 누구보다도 열심히 살아왔다. 농민 운동가이자 철저한 민주주의자다. 국민의당은 최근 바른정당과 통합을 시도하고 있다. 통합 후 제1 야당으로 우뚝 설 수 있다는 자신감이 넘친다. 물론, 반대 여론도 많다. 호남권을 중심으로 벌써 민주평화당 발기인대회가 예정된 상태다. 신 위원장은 이 부분에 대해 단호하다. 안철수 대표의 생각과 궤를 같이한다. 우리 정치가 언제까지 영·호남 패권주의에 매몰되는 것을 지켜볼 수 없다고 생각하고 있다. 수도권과 충청권을 중심으로 영·호남까지 확장하는 새로운 정치패러다임을 신 위원장은 꿈꾸고 있다. 오는 6월 지방선거에서 충북지사 또는 청주시장 출마를 저울질하고 있는 그를 만나 지역 및 정국 현안에 대한 철학을 들어봤다.   대담=김동민 편집국장 ◇6월 13일 전국동시 지방선거가 있는데 도당으로서 포부는. "애초에 개혁적 보수와 합리적 진보가 있는 대한민국의 새로운 정치지형을 만들기 위해 창당한 게 국민의당이다. 창당 후 2016년 4월 총선에서 승리했지만 지난해