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김윤희

청주시 차량등록사업소

"흰 눈이 기쁨 되는 날 흰 눈이 미소되는 날 흰 눈이 꽃잎처럼 내려와 우리의 사랑 축복해."

나도 모르게 흥얼대는 노랫소리. 이틀 동안 펑펑 쏟아진 눈은 청주를 온통 새하얀 눈 세상으로 만들었다. 겨울이 시작되고 기대하던 눈이 내리지 않아 겨울답지 않았는데 드디어 기다리던 눈다운 눈이 내렸다. 기온이 뚝 떨어져 춥고 눈길 미끄러운 도로를 엉금엉금 기듯이 운전하며 출근하는 데 오랜 시간이 걸리고 혹시나 눈길에 사고가 날까 조마조마하며 운전을 했지만 새해를 축복하는 눈이라는 생각에 어린애 마냥 신나는 건 어쩔 수 없었다.

하얗게 내린 눈으로 덮인 무심천변은 그림이 따로 없었다. 그러나 역시 현실은 눈 덮인 주변을 치워야 한다는 것이다. 민원인들이 불편하지 않도록 일찌감치 출근한 직원들은 오자마자 제설 장비를 챙기고 나갔다. 머리에 눈이 쌓이는지도 모르고 그칠 줄 모르고 내리는 눈이 언제쯤 그칠까 하늘 한 번 보고 치운 눈길을 다시 거꾸로 걸으며 눈을 치운다. 평소에 차가 많이 주차돼 있어 넓어 보이지 않던 주차장이 왜 이렇게 커다란 축구장 만한지 쓸어도, 쓸어도 주차장이 작아지지 않는 건 기분 탓이려니 생각한다.

그러다 문득 내가 살고 있는 아파트가 생각이 났다. 밤잠을 설치며 아파트에 거주하는 주민들을 위해서 넓은 아파트를 주민들의 도움없이 묵묵히 혼자 치우셨을 경비원 아저씨의 수고에 죄송한 마음이 생겼다. 당연하다고 생각하는 일들이 사실은 누군가의 소리 없는 희생 없이는 당연해지지 않다는 것을 왜 이리 늦게 깨닫게 되는 걸까. 편안함에 익숙해져서 조금 더 편해지고 싶은 욕망에 내가 아닌 다른 사람의 수고쯤은 아무렇지 않게 생각하며 살아왔던 건 아닐까 반성하게 된다. 조금만 일찍 일어나 조금만 부지런히 집 앞을 쓸었더라면 긴 밤 내리는 눈을 보며 애태우셨을 경비아저씨 마음의 짐을 조금은 내려드릴 수 있었을 텐데 말이다.

투덜투덜 눈을 치우다보니 이제야 그 노고의 고마움이 느껴지는 건 당연히 경비아저씨의 일이라 생각하고 살아왔지, 함께 살아가고 있으니 함께 해야 한다는 마음이 없었기 때문은 아니었나 싶다.

직장에서도 마찬가지이다. '힘 센 직원이 하겠지, 나 하나 안한다고 뭐 안 되겠어·' 내가 안 해도 늘 다른 직원들의 노고로 인해 내가 근무하기 편한 환경으로 바뀌었다는 생각보다는 내가 안 해도 누군가가 하니 굳이 나서지 않아도 되겠다고 생각했던 안일했던 나를 돌아보게 된다.

노랫말처럼 '흰 눈이 기쁨 되는 날'이 되도록 적어도 나만큼은 누군가의 기쁨 되는 날이 되도록 실천하는 사람이 돼보자고 다짐한다. "오늘은 그 사람 덕에 따뜻하고 행복했어." 다음 눈이 오면 꼭 듣고 싶은 말이다.
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"주권재민(主權在民) 지방분권시대 열자"

[충북일보] 정부가 올해 연방제에 버금가는 강력한 지방 분권 로드맵 실행에 착수한다. 행정안전부와 지방자치발전위원회는 1월 초 권역별 토론회를 마무리하고 수렴된 지역현장의 다양한 의견을 종합 정리해 로드맵(안)을 '지방자치발전 종합계획'으로 완성할 계획이다. 지방분권의 시작은 헌법 개정에 있다. 하지만 대부분의 시민들은 지방분권, 자치분권의 주체임에도 대통령 임기를 결정하는 권력구조 개편 개헌에 관심이 쏠려있다. 본보는 지방분권 시대를 맞아 지역민의 관심을 제고하기 위해 남기헌 충청대 경찰행정학과 교수와의 인터뷰를 진행했다. 남 교수는 대통령직속 중앙인사위원회 자체평가위원과 충북지방자치학회 회장, 충북행정학회, 지방자치발전위원회 위원 등을 역임하는 등 지방자치에 기여해 왔다. ◇내년 6월 지방선거 때 헌법개정 국민 투표가 예고돼 있다. 지방분권이 실현될 날이 머지않았다. 지방분권 개헌의 목적과 중요성은? -지방분권은 지방자치의 전제조건이다. 그간 우리나라 지방자치제도는 지방의 특성을 살린 지방정부운용이라기 보다는, 중앙정치권의 지방통제수단으로 지방자치를 실시해 왔다고 해도 과언이 아니다. 전국에 불어 닥친 촛불 민심은 두 가지 방향에서 국가개조를 요청했다.