최근기사

이 기사는 0번 공유됐고 0개의 댓글이 있습니다.

  • 웹출고시간2018.01.14 14:39:35
  • 최종수정2018.01.14 14:39:35

송원자

전 보은문학회장

내가 살고 있는 아파트 5층에는 다섯 살 된 남자아이가 있고 1층에는 그 애 또래의 예쁜 여자아이가 살고 있다. 남자아이는 5층에서 내려오면 언제나 여자아이 이름을 부른다. 그러면 여자 아이는 대답을 하고 베란다로 조르르 달려가 창문사이로 서로 이야기를 나누는데 그 모습을 볼 때도 있고, 2층인 우리 집에까지 들려 듣기도 한다. 재잘대는 두 아이들의 소리를 들을 때면, 생김새처럼 귀여워 나도 모르게 웃음이 절로 나고 어떤 말을 나눌까 하는 궁금함에 귀를 기울이기도 한다. 아이들의 목소리는 이미 내 아이를 품속에서 떠나보내 좀은 쓸쓸한 내 삶에 따뜻함과 활기를 가져다준다.

그러던 어느 날 5층 아이가 "지민아! 지민아! 사랑해"하는 소리가 들렸고, 이어서 아이엄마들의 웃음소리도 함께 들렸다. 그 풍경이 맑고 투명하게 다가와 신선함을 풍겼고 그 대화 속에 끼고 싶은 충동이 일었다. 5층 아이는 사랑이란 말을 알면서 했을까? 아마 1층 아이가 같은 동성인 남자였다면 사랑이란 말을 쓰지 않았을 것이고 그 말은 이성간에 하는 것이란 것을 어렴풋이 알고 사용했을 것이란 생각을 하면서 나 역시 아이들 엄마처럼 소리 내어 웃었다.

아이의 성장을 지켜보면서 이성에 눈을 뜨는 시기는 유아 때부터 함께 놀던 이성에 대해서는 별다른 반응을 보이지 않다가 아이가 새로운 집단에 들어가면서 새롭게 만나는 이성에 대해 약간은 설렘과 같은 감정을 느끼는 것 같았다.

작은 아들이 6살 때, 2년간 다닐 수 있는 유치원에 가게 되었는데 언제부터인가 아이는 유치원에 다녀오면 어떤 여자애 이야기를 많이 하였다. 엄마인 난 내 아이가 그 애를 좋아하고 있다는 걸 느낄 수가 있었다. 어느 날, 아이는 "엄마! 초등학교 다른 곳 다녀도 좋아하면 결혼 할 수 있지."하며 내게 걱정스럽게 물었다. 그것은 그 아이와 사는 곳이 달라 초등학교 학군도 달랐는데 유치원 졸업 후까지, 그리고 결혼까지 생각을 했던 것이다. 선생님 말을 들어보니 내 아이가 좋아하는 여자아이를 유치원의 다른 친구들이 괴롭히지 못하게 보호하고 그 아이를 바라보는 눈길도 사랑에 빠진 성인과 별다르지 않다고 했다.

유치반이 되었을 때, 사랑은 움직이는 것인지 아이는 이성보다는 동성친구에 대해 관심이 많아져 그 여자애 이야기는 거의 줄고 동성친구에 대해 말을 많이 했다.

초등학교에 입학하고 5월, 처음 맞는 생일날이었다. 사전에 친구를 초대한다고 하며 초대장을 만드는데 숫자가 자꾸 늘어났다. 생일 당일 날 밖에서 "엄마"하고 불러 창문을 내다보니 아이들이 줄을 지어 몰려오는데 순간 아찔할 정도로 놀랐으며 반 아이들이 거의 다 오는 것 같았다. 현관문을 열고 아이들이 들어서니 정신이 하나도 없었다. 그 속에서 생일 케이크에 불을 밝히고 촛불을 끄고 자르려고 하는데 아이들이 어떤 여자아이 이름을 합창 하다시피 하며 같이 하라고 한다. 작은 녀석은 벌써 그 여자아이를 좋아했던 것이다. 그 뒤, 내 아이는 과격하여 친구들과 자주 싸우면서 여자아이에게는 관심이 없는 듯하였다.

6학년이 되던 해, 국제전화 요금이 많이 나왔는데 작은 녀석이 쓴 전화였다. 알고 봤더니 5학년 9월에, 미국에 살고 있는 여자아이가 보은에서 잠시 머물면서 내 아이와 한반에서 공부를 하다가 방학을 마치고 미국으로 돌아갔다고 한다. 그 해 겨울에 그 아이는 한국에 왔고 청주에 머물러 있었다. 내 아이는 서로 전화 연락을 했고, 청주에 가서 그 아이와 만나 함께 쇼핑을 하면서 옷도 사고 영화관에도 가고 PC방까지 빽빽한 일정을 마치고 돌아오기도 했다. 중1까지 국제전화를 주고받는 것 같더니 그 뒤에는 관심이 없는 듯 연락을 하지 않았다.

엄마의 입장에서 내 아이를 많이 알고 있는 것 같지만 어떤 때는 전혀 다른 면을 볼 수도 있다. 어찌 어른의 잣대로 아이의 세심한 마음까지 다 헤아릴 수 있을까? 내 아이가 이성에 눈을 뜨며 관심을 가졌던 동심을 지켜보면서 걱정과 우려보다는 내게 많은 웃음과 재미를 느끼게 해 주었던 것으로 기억된다.
배너
배너
배너

랭킹 뉴스

Hot & Why & Only

실시간 댓글

배너
배너

매거진 in 충북

thumbnail 308*171

"주권재민(主權在民) 지방분권시대 열자"

[충북일보] 정부가 올해 연방제에 버금가는 강력한 지방 분권 로드맵 실행에 착수한다. 행정안전부와 지방자치발전위원회는 1월 초 권역별 토론회를 마무리하고 수렴된 지역현장의 다양한 의견을 종합 정리해 로드맵(안)을 '지방자치발전 종합계획'으로 완성할 계획이다. 지방분권의 시작은 헌법 개정에 있다. 하지만 대부분의 시민들은 지방분권, 자치분권의 주체임에도 대통령 임기를 결정하는 권력구조 개편 개헌에 관심이 쏠려있다. 본보는 지방분권 시대를 맞아 지역민의 관심을 제고하기 위해 남기헌 충청대 경찰행정학과 교수와의 인터뷰를 진행했다. 남 교수는 대통령직속 중앙인사위원회 자체평가위원과 충북지방자치학회 회장, 충북행정학회, 지방자치발전위원회 위원 등을 역임하는 등 지방자치에 기여해 왔다. ◇내년 6월 지방선거 때 헌법개정 국민 투표가 예고돼 있다. 지방분권이 실현될 날이 머지않았다. 지방분권 개헌의 목적과 중요성은? -지방분권은 지방자치의 전제조건이다. 그간 우리나라 지방자치제도는 지방의 특성을 살린 지방정부운용이라기 보다는, 중앙정치권의 지방통제수단으로 지방자치를 실시해 왔다고 해도 과언이 아니다. 전국에 불어 닥친 촛불 민심은 두 가지 방향에서 국가개조를 요청했다.