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  • 웹출고시간2018.01.14 19:30:44
  • 최종수정2018.01.14 19:30:44
[충북일보] 비극적인 대형 참사의 원인은 대부분 전형적인 인재(人災)였다. 29명이 숨지고 39명이 다친 제천 스포츠센터 화재 사고 역시 다르지 않았다.

소방청 합조단은 지난주 제천체육관에서 열린 최종브리핑에서 이번 참사를 인재로 결론지었다. 필로티 건물의 취약성·건물주의 소방안전관리 부실, 신고와 대피의 지체, 초기 소방대응력의 역부족 등이 복합적으로 작용해 발생한 사고라고 발표했다.

인재로 되풀이되는 악순환의 고리를 이제는 끊어야 한다. 그러기 위해 제천 화재 참사의 발생부터 대응까지 종합적으로 복기할 필요가 있다. 그게 정부와 국회, 충북도가 안전한 대한민국, 안전한 충북을 위해 해야 할 선행조치다.

조사결과 제천 스포츠센터 건물은 불법 시공과 증축, 지자체의 인·허가 행정, 소방당국의 방화 및 위험물 관리 등 모든 측면에서 '총체적 부실'을 드러냈다. 물론 대한민국의 상당수 건축물에서 확인되는 만연현상이다.

재난 콘트롤타워도 엉망이었다. 일각에서는 골든타임 내 구조를 못했던 세월호 사건과 판박이라는 주장을 내놓고 있다. 정권이 바뀌었는데도 안전과 관련해 개선된 게 전혀 없다는 주장이 다. 실제로 달라진 게 별로 없다.

제천 스포츠센터 화재는 불이 나기 전 징후들도 있었다. 건물은 건축 당시부터 불법면허로 부실시공 됐다. 게다가 자치단체의 허술한 관리감독까지 겹쳤다. 시민들의 준법정신까지 부족했다. 또 한 번의 전형적인 인재로 기록됐다.

법과 제도 미미, 위민행정과 시민정신 부재가 버무려져 만든 예고된 인재였다. 거기에 열악한 소방 인력 장비와 불법주차 등이 화재 진압에 장애요소로 작용했다. 끊임없이 이어진 사소한 문제들을 방치해 일어난 참사였다.

사회가 발전할수록 건물의 높이와 넓이는 커진다. 그런 건물에 더 많은 사람들이 몰린다. 그럴수록 안전사고 위험은 더 커진다. 안전 역시 중요한 국민적 관심사가 된다. 당연히 걸맞은 안전의식과 안전시설, 안전인력이 갖춰져야 한다.

그러나 제천 스포츠센터는 관련 규정을 지키지 않았다. 전형적으로 예고된 참사였다. 평소 사회에 안전시스템이 확고했다면 일어날 수 없던 사고였다. 설사 불이 났다 해도 이렇게 많은 희생자가 발생하지 않았을 것이다.

정부와 국회는 곳곳에 만연한 안전불감증부터 뿌리 뽑아야 한다. 특단의 조치를 마련하고 관련 제도를 근본적으로 바꿀 방안을 찾아야 한다. 가장 먼저 사실상 자가진단에 그치고 있는 소방 점검부터 반드시 뜯어고쳐야 한다.

'안전한 대한민국' 건설은 언제나 최선의 정책이다. 정부와 국회는 튼튼한 재난대처 시스템을 구축해 '안전혁신 마스터플랜'으로 진행해야 한다. 국민들도 삶의 현장에서 끊임없이 안전 위험 요소를 찾아내 개선해야 한다.

대한민국이 언제까지 국민생활 안전후진국으로 남아 있을 순 없다. 인재로 되풀이되는 안전사고 악순환을 거듭해선 안 된다. 이젠 안전선진국으로 거듭나야 한다. 그럴 때도 됐다. 그러기 위해 안전불감증을 반드시 끊어내야 한다.

큰 사고는 사소한 사고가 발생했을 때 원인을 면밀히 살피고 잘못된 점을 시정하면 막을 수 있다. 작은 일을 소홀히 해 큰일을 겪는 사례는 흔하다. 이 기회에 하인리히 법칙에 대해서도 충분히 숙지할 필요가 있다.

위기는 갑자기 찾아오지 않는다. 제비가 낮게 날면 비가 오는 게 세상의 이치요 섭리다. 모든 일엔 사전 징조가 있다. 징조를 보고 대비해야 한다. 그래야 위험을 막거나 줄일 수 있다.
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