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김희숙

수필가, 원봉초등학교병설유치원교사

젊은 시절에 이곳을 찾아 왔더라면, 지금의 내가 좀 더 잘 구워져 있었을까. 어떤 빛깔을 내며 구워져 있었을까. 덤덤하게 주어진 시간에 최선을 다하는 삶을 살았을까. 마음을 내려놓고 편안한 삶을 살았을까. 거실 문을 열고 나오는 내 등을 보살의 달관한 미소가 오래도록 쓰다듬었다. 마당의 소나무를 올려다보았다. 가지 사이로 바람이 바람을 흔들며 지나갔다. 그렇게 잠시 왔다 가는 삶인 것을 무어 그리 궁금해서 여기까지 왔단 말인가. 머무는 것은 잠시 있는 것이고 있는 것은 없는 것으로 돌아가는 것이라는데. 언젠가는 나도 나를 지우며 지워질 것을.

대학 동기들을 만났다. 그녀들과는 일 년에 두 번 여름과 겨울에 만나왔다. 그녀들을 처음 만난 건, 젖은 빨래처럼 무겁게 흔들리던 시절이었다. 연년생으로 아이 둘을 낳고 학원을 운영하고 있던 당시, 일을 하며 아이들을 키우는 것이 내겐 버거웠다. 그도 그럴 것이 대학을 졸업하자마자 결혼을 했으니, 아이가 아이를 키우고 있었던 것이다. 보채는 아이를 업은 채 매일 차가운 밤거리를 정처 없이 걸었다. 화장실에 갈 때도 떨어지지 않는 아이를 무릎에 앉혀 놓고 볼일을 보곤 했었다. 심지어는 밥을 먹일 때도 등에 업은 채 팔을 등 쪽으로 돌려 밥을 입에 넣어주곤 했었다. 그런 날들이 반복되자 몸도 마음도 지쳐갔다. 그러던 어느 날, 내 잘못이라는 생각이 들었다. 내가 아이의 양육법에 대해 너무 지식이 없어서 어려운 날을 보내고 있는 것 같았다. 나의 무지로 인해 나도 아이도 힘든 것만 같았다. 고민 끝에 유아교육과에 재입학을 했다.

풋내가 폴폴 풍기던 내게 육아법에 대한 조언도 해 주고 고민도 들어 주던, 동기이자 언니들을 오늘 만났다. 우린 반 년 동안 쌓인 이야기를 식탁에 펼쳐놓고 수다를 풀었다. 수다가 거의 다 풀릴 무렵, 영애언니가 신년이니 점을 보자는 제안을 했다. 우리는 영운동에 있는 점집을 찾아갔다. 용하다고 소문난 보살이 있다고 했다. 거실 문을 열자 향냄새가 가득 일렁였다. 단출한 살림이 깔끔하게 정리되어 있었고, 창가엔 카랑코에 꽃이 별처럼 노랗게 웃고 있었다. 분위기에 쓸려 가긴 했지만 어떤 것을 물어야 할지 막막했다. 무엇인가를 새로 시작하는 나이가 아니니 궁금한 것이 많지 않았다. 사업을 하는 것도 아니고 장사를 하는 것도 아니니 금전 운을 묻기도 머쓱했다. 곳곳에 도사리고 있는 예측불허의 복병을 제외하면 내 삶은 변화될 것이 없을 것 같았다. 내가 대단한 요행을 바라는 사람도 아니니, 그동안 살아온 대로 앞으로 살아갈 날들도 비슷비슷할 것이기 때문이다.

단지 궁금한 것은 아이들이었다. 아이가 공부에 도통 취미가 없다고 하자 가만 놔두라고 했다. 시간이 지나면 지 밥벌이를 할 거라고. 마음을 편하게 가지라고. 다시 머릿속을 뒤져 질문을 짜냈다. 집을 팔고 싶다고 하자 팔월 안에 팔린다고 했다. 물어 본 김에 가당치도 않은 승진에 대해서도 던져 보았다. 돌아온 대답은 "편하게 살아라."였다. 뭐 하나 확실한 대답은 없었다. 그러나 다시 생각해보니 그녀의 말은 모두 정확했다. 매사에 물 흐르듯이 자연스럽게 놔두라는 말은 아등바등 세상을 살지 말고 순리대로 살라는 뜻이리라. 그것은 다른 사람에게 상처주지 말고 선하게 살라는 뜻도 내포되어 있을 것이다. 고요하게 카운슬링을 하는 소박한 보살의 모습이 나를 돌아보게 한다. 오지 않은 미래를 두려워하지 말고 현재에 최선을 다해야 겠다.'과거나 미래가 아닌 오늘을 살라.'고 바람이 나를 두드린다.
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"주권재민(主權在民) 지방분권시대 열자"

[충북일보] 정부가 올해 연방제에 버금가는 강력한 지방 분권 로드맵 실행에 착수한다. 행정안전부와 지방자치발전위원회는 1월 초 권역별 토론회를 마무리하고 수렴된 지역현장의 다양한 의견을 종합 정리해 로드맵(안)을 '지방자치발전 종합계획'으로 완성할 계획이다. 지방분권의 시작은 헌법 개정에 있다. 하지만 대부분의 시민들은 지방분권, 자치분권의 주체임에도 대통령 임기를 결정하는 권력구조 개편 개헌에 관심이 쏠려있다. 본보는 지방분권 시대를 맞아 지역민의 관심을 제고하기 위해 남기헌 충청대 경찰행정학과 교수와의 인터뷰를 진행했다. 남 교수는 대통령직속 중앙인사위원회 자체평가위원과 충북지방자치학회 회장, 충북행정학회, 지방자치발전위원회 위원 등을 역임하는 등 지방자치에 기여해 왔다. ◇내년 6월 지방선거 때 헌법개정 국민 투표가 예고돼 있다. 지방분권이 실현될 날이 머지않았다. 지방분권 개헌의 목적과 중요성은? -지방분권은 지방자치의 전제조건이다. 그간 우리나라 지방자치제도는 지방의 특성을 살린 지방정부운용이라기 보다는, 중앙정치권의 지방통제수단으로 지방자치를 실시해 왔다고 해도 과언이 아니다. 전국에 불어 닥친 촛불 민심은 두 가지 방향에서 국가개조를 요청했다.