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  • 웹출고시간2017.11.12 14:15:24
  • 최종수정2017.11.12 14:15:24
[충북일보] 생선가스, 두부김치, 조개탕, 꽁치구이, 열무김치, 부침개, 샐러드….

청주 성화동 '천상대게'에서 테이블당 5천원으로 즐길 수 있는 상차림이다. 보통의 식당들이 사람 수대로 상차림 가격을 책정하는 것과 다른 방식을 택한 건 박상도 대표의 뜻이었다.

20여 년 간 몸 담았던 전기공사업을 떠나 새로운 업종에 발을 디딘 그는 손님으로써 느꼈던 모든 것들을 '내 가게'에 담아보고자 했다.
천상대게의 수족관과 대게를 찌는 장소, 요리를 준비하는 주방은 모두 훤히 들여다보인다. 평소에도 깔끔한 성격의 박 대표는 꽉 막혀있는 식당 주방을 보면 못미더운 마음이 앞섰다. 그래서 자신의 식당에서는 손님들과 모든 과정을 공유하면서 조금 더 위생에 신경 쓸 수 있도록 했다.

다른 곳보다 낮은 주류 가격도 눈에 띈다. 스스로를 '애주가'라고 밝힌 그는 외식을 할 때마다 점점 부담스러워지는 주류 가격이 마음에 들지 않았다. 자신의 가게를 찾는 손님들은 1병을 먹어도 기분 좋게 마실 수 있도록 예전의 익숙한 가격을 유지하고 있다.

대게와 킹크랩, 랍스타는 먹기 좋게 손질돼 손님상에 오른다. 여타 가게들과의 차이점은 여기에도 있다. 손질을 마무리한 음식들은 한 번 더 쪄내 따뜻한 상태로 손님들에게 전해진다. 10분여의 손질 시간동안 식어버리는 것을 경계해서다. 따뜻하게 상에 오른 대게와 킹크랩은 가장 맛있는 온도로 손님들에게 첫 맛을 선보인다.

꽤 오랜 기간 배우며 장사를 준비했지만 막상 가게를 열고나니 또 다른 시행착오들이 기다리고 있었다. 무수히 많은 게를 쪄보면서 감을 익혔지만 도구에 따라 달라지는 불과 증기는 다시 초보자의 자세로 돌아가게 했다.

2주 정도는 주문을 받은 게들을 내주고 또 한번 준비해 손님 상에 올리는 게 정해진 순서였다. 조금만 시간을 놓쳐도 살이 녹아버리는 특성상 아쉬움이 많았다. 손님들의 양해를 구하고 두 배의 물량을 쓰기 일쑤였다.
하지만 시간이 걸릴지언정 한 차례도 손님을 실망시키지 않았던 박 대표의 자세는 단기간에 많은 단골들을 확보하는 계기가 됐다. 가장 좋은 것으로 대접하려는 그에게 믿음이 생긴 손님들은 그 믿음을 쉽게 거두지 않았다.

열무김치와 두부김치 등의 밑반찬들이 유독 사랑받는 이유 또한 가게 가까이에 있다. 천상대게 뒤로 펼쳐진 넓은 밭은 박 대표의 부모님이 직접 농사지으시는 땅이다. 이곳에서 나는 고추, 파, 배추, 열무 등이 반찬으로 재탄생해 가게로 들어온다. 번화가가 아님에도 애써 찾아오는 손님들이 많은 이유는 한 두가지에 그치지 않는 것이 분명하다.
◇블로거들의 한줄 평

블로거 윤수정-꽉 찬 킹크랩 살을 게딱지에 담긴 내장에 찍어먹으니 입안에 퍼지는 고소함이 극강이다.

블로거 신승호-다른 가게보다 kg당 단가가 1-2만원은 저렴한 것 같다. 여럿이 와도 부담 없는 착한 가격.

블로거 박양우-상차림 가격부터 대게 가격까지 좋다. 살이 꽉 차서 식감도 좋고 볶음밥으로 마무리 하니 깔끔하다.

블로거 오은주-저렴한 상차림 가격에 밑반찬이 알차게 나와서 좋다. 손질이 돼있어 먹기도 편하다.

블로거 서미연-역시 대게와 킹크랩은 언제나 옳다. 가득한 살을 많이 먹어 느끼할 때쯤 라면과 볶음밥으로 기분 좋게 마무리.

블로거 최은경-통통한 킹크랩과 부드러운 대게는 우열을 가리기 힘들다. 밑반찬들도 손 안가는 것 하나 없이 먹기 좋다.

/ 김희란기자 khrl1004@nate.com
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