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청주시 현안, 지선 최대 쟁점되나

서울~세종道 노선 논란·시립 예술단 정비
오송역 개명·프로축구단 창단 추진 등 변수
"정치적 이슈 선점 위한 포퓰리즘 경계해야"

  • 웹출고시간2017.10.23 21:12:18
  • 최종수정2017.10.23 21:12:18
[충북일보] 내년 6·13 지방선거를 앞두고 청주시의 현안이 정치 쟁점화가 되는 분위기다.

청주시는 이승훈 시장의 정치자금법 위반 혐의에 대한 대법원 최종심을 염두에 두고 각종 현안 해결에 속도를 내고 있다.

정치권에서는 이런 시의 현안의 예의주시하고 있다.

여차하면 정치적 이슈로 활용할 태세다.

그동안 청주시 안팎에서 끊이지 논란 중 하나가 서울~세종 고속도로 문제다.

시는 서울~세종 고속도로 노선을 청주 쪽으로 끌어오기 위해 부단히 노력했다.

이 과정에서 충청권 지자체와 마찰을 빚기도 했다.

하지만 현재 서울~세종 고속도로 노선 변경 가능성은 희박하다는 게 지배적인 시각이다.

정부는 해당 고속도로 건설 사업을 재정사업으로 전환해 추진하고 있다.

청주지역 여론은 여전히 서울~세종 고속도로의 청주 경유를 강하게 주장하고 있지만, 정부의 태도는 변함이 없다.

특히 서울~세종 고속도로 문제는 세종시와 직결되는 문제다.

현재 세종시장과 지역 국회의원은 모두 더불어민주당이다. 청주시장과 청주시의회, 충북도의회 다수당은 자유한국당이다.

이를 감안할 때 청주지역 정치권은 내년 지방선거에서 청주시민의 지지를 얻고, 동시에 당 대 당 경쟁 구도를 구축하기에 서울~세종 고속도로 노선 문제가 적격이다.

내년 지방선거에서 청주권 자유한국당 후보들이 서울~세종 고속도로의 청주 경유를 공약화할 공산이 큰 반면, 민주당 후보들은 주변의 눈치를 봐야하는 입장이다.

청주 시립 예술단의 통합사무국 존폐 여부도 정치적 이슈로 활용될 가능성이 있다.

시는 앞서 지난 2013년 7월 교향악·합창·국악·무용단 등 4개 예술단이 각각 담당하던 홍보·지원 업무를 총괄하는 통합사무국을 만들었다.

하지만 줄곧 업무 효율성이 떨어지는 문제가 발생했고, 현재 용역을 통해 조직 운영에 대한 전반적인 진단이 진행 중이다.

통합사무국 신설은 민선 5기 한범덕 전 시장의 작품이다.

이에 정치권은 조만간 나올 용역 결과를 눈여겨보고 있다.

내년 선거에서 민주당 유력 후보군으로 한 전 시장이 부상한데 따른 경계의 눈초리이다.

한국당은 통합사무국 출범 4년이 지나기까지 자리를 잡지 못한 점을 한 전 시장의 실정으로 꼽고 있다.

변수는 또 있다.

청주시는 그동안 수면 아래에 있었던 KTX오송역 개명을 다시 추진하고 있다.

오송역 개명은 지난 2014년 7월 통합청주시 통합 직후 논의됐던 사안으로, 당시 주민들의 반발에 부딪혀 논의가 중단됐다.

시는 주민 공감대가 형성됐다고 판단, 최근 다시 오송역 명칭 변경에 나서고 있다.

하지만 지역 내에서는 여전히 오송역 명칭 변경에 신중해야 한다는 의견도 적지 않다.

향후 세종역 신설 문제와도 엮일 가능성을 배제할 수 없어 이 역시 자칫 정치 쟁점화가 될 수 있다는 우려 때문이다.

세종역 논란이 완전히 종식되지 않은 시점에서, 오송역의 이름 변경에 앞서 보다 실질적인 활성화 방안을 찾는데 몰두해야 한다는 의견이 대두될 수 있다.

청주에 연고를 두고 있는 프로축구단 창단 논의도 정치화 가능성이 다분하다.

시는 현재 프로축구단 창단 준비에 서두르고 있다.

구단 창단에 대한 지역 여론은 아직 양분돼 있는 상태다. 찬반 대립이 심화되고 있어 향후 정치적 논쟁거리로 흐를 여지도 충분하다는 게 일각의 시선이다.

지역 정치권 관계자는 "내년 지방선거를 앞두고 청주시의 각종 현안이 정치 이슈로 부상하고 있다"며 "정치권에서 쟁점이 될 경우 시민들의 편익이라는 본질은 흐려지고, 다시 혼탁한 포퓰리즘으로 변색될 우려도 있어 이 점을 특히 경계해야 한다"고 말했다.

/ 최범규기자 calguksu@naver.com
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