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[충북일보] 걸핏하면 서로 핏대를 높인다. 저녁 술 자리에서도 큰 소리가 난다. '5·9대선' 후보와 연관된 친구나 동료 간 설전이다. 선거 때면 나타나는 진풍경이다.

*** 이미지가 전부는 아니다

애초부터 선거는 축제가 될 수 없었다. 적어도 대한민국에선 그랬다. '민주주의의 축제'란 말 자체가 어불성설이었다. 그 정도로 선거는 축제와 거리가 멀었다. 그저 유권자들이 주기적으로 풀어내야 하는 숙제였을 뿐이다.

그런데도 선거의 존재 이유는 분명히 있다. 그리고 선거가 숙제라면 반드시 풀어내야 한다. 푸는 건 선거의 성공이고 철저한 검증으로만 가능하다. 다시 말해 후보를 상대로 한 유권자의 노력으로 결정된다.

물론 선거에 나선 후보들은 유권자보다 더 치밀하게 준비한다. 선거 전 일찍부터 세력을 모으고 발판을 다진다. 유권자들에게 선보일 각종 공약을 채집하고 확정한다. 그게 기본이다. 선거가 준비된 후보들의 각축전인 이유도 여기 있다.

7개월 빨라진 이번 대선도 다르지 않다. 주요 대선 후보 5명 중 3명은 이미 대선출마 경험을 갖고 있다. 지난 18대 대선에 도전장을 던졌던 재수생들이다. 4년4개월간 절치부심한 뒤 돌아온 자칭 '준비된 후보들'이다.

대선 출마자들에게 재수는 필수고 삼수는 선택이 됐다. 물론 재수든 삼수든 각자 알아서 할 일이다. 말릴 수도 없고 말릴 이유도 없다. 하고 싶으면 하면 된다. 그게 민주주의다. 다만 재수하고 삼수한다고 다 성공하는 건 아니다.

유권자의 숙제성공도 마찬가지다. 준비하지 않으면 실패할 수밖에 없다. 정책공약 점검은 필수조건이다. 대선후보들의 과거와 현재를 비교해 보는 것도 방법이다. 현재 모습만큼 중요한 게 과거 모습이다. 판단의 중요한 잣대가 될 수 있다.

대통령은 국민을 대신해 공권력을 행사한다. 그리고 대선은 국가 공권력을 위임할 사람을 찾아 결정하는 일이다. 내 삶과 직결되는 아주 중요한 결정과정이다. 투표로 결정하지만 인기투표가 돼선 안 되는 까닭은 여기 있다.

유권자들은 대통령이 되려고 나선 후보들의 정책부터 살펴야 한다. 그 게 첫 순서다. 대통령의 공권력은 행정부를 통해 사용된다. 정책 수단과 예산 배분의 형태로 나타난다. 수려한 이미지나 탁월한 언변으로 결정할 일이 아니다.

국민들은 그동안 수많은 대통령을 직접 뽑았다. 동시에 암울한 경험도 했다. 부정부패 대통령들의 슬픈 추락을 바라보기도 했다. 대통령은 가장 먼저 스스로를 통치할 수 있어야 한다. 그래야 정책으로 자신의 국가 운영능력을 입증할 수 있다.

선거권은 중요한 권리다. 이미지가 좋다고 말을 잘한다고 한 표를 던질 일이 아니다. 적어도 내 삶에 좋은 영향을 미칠 후보에게 투표해야 한다. 그게 결국 내가 사는 조국의 앞날을 밝게 하는 길이다.

어떤 후보가 내 삶에 더 좋은 영향을 미칠 지를 파악하는 게 중요하다. 누가 대통령이 되더라도 지금보다 나쁠 순 없다. 그렇게 돼선 안 된다.

*** 얼마나 준비 됐나 살펴야

모든 프레임이 예전과 달라졌다. 지역 대립 구도마저 희미해졌다. 영남이니 호남이니, PK이니 TK이니, 충청권이니 하는 말들도 사라졌다.

그러나 사람은 기본적으로 변하지 않는다. 가면을 쓴 존재다. 상황에 따라 가면을 바꿔 쓰는데 익숙하다. 'Person'이 'Persona'를 어원으로 한 이유이기도 하다. 유권자 역시 사람이다. 그리고 투표는 유권자가 하는 일이다.

바둑용어로 정리하면 선거는 7단계 단계를 거친다. 착수(着手)와 패착(敗着), 포석(布石), 행마(行馬), 단수(單手), 사활(死活), 계가(計家)의 과정으로 나눌 수 있다. 물론 감정 없는 지성과 행동 없는 지혜는 위험하다.

유권자의 가면 속 진짜 얼굴은 언제나 알기 어렵다. 그러나 분명한 건 있다. '대통령감'은 이미지가 아니라 준비로 만들어진다. 후보들의 준비 정도에 따라 성패가 갈린다. 훨씬 더 엄격한 유권자 잣대가 필요하다.

어떤 후보가 '신의 한 수'로 성공할지 궁금하다.
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충북일보가 만난 사람들 - 조원일 충북도의사회장

[충북일보] 우리나라 의료환경이 급변하고 있는 상황이다. 과학기술의 발달로 원격의료부터 로봇 수술 등 최첨단화 되고 있다. 그러나 사람을 빼놓고 의료를 논할 수 없다. 기술이 발달해도 결국 의술을 펼치는 것은 사람이기 때문이다. 충북의료계를 2년 간 이끌고 있는 조원일 충북도의사회장. 그는 청주시 오창읍에서 태어나 청주고등학교를 졸업한 뒤 가톨릭 의대에서 의학을 공부했다. 지난 2000년부터는 청주병원장으로 재직하며 청주시의사회장을 거친 뒤 지난 2015년 3월 35대 충북도의사회장에 올랐다. 오랜 의사회 활동을 통한 노하우로 충북의료계의 문제점 등을 진단해 해결해가고 있다. 그가 회장직으로 있으면서 메르스 사태, 간호간병통합서비스, 신해철법 통과, 의료인 명찰착용 의무화 등 의료계를 들썩거리게 한 일들도 많았다. 이런 상황에서 현실적 어려움을 타개하기 위한 노력을 펼쳐왔다. ◇2년간 회장직을 맡으면서 굵직한 사안들이 많았다. 그동안 충북의료계가 변화된 점은 무엇인가. "참 많은 일이 있었다. 메르스 사태 등 벌어져서는 안 될 일도 생겼다. 메르스가 전파되는 과정에서 우리나라의 병문안 문화에 대한 지적이 나왔다. 이후 도의사회와 일선 병원과